Trastorno por atracón: qué lo causa y cómo dejar de comer demasiado

En este artículo analizaremos la definición de trastorno por atracón, las causas de los atracones y cómo los atracones y, finalmente, volver a hábitos alimenticios normales y saludables.


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Según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA), aproximadamente 30 millones de personas en los EE. UU. Sufren un trastorno de la alimentación. Durante muchos años, el enfoque del estudio y el tratamiento se ha centrado en la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa. En los últimos años, el trastorno por atracón se ha reconocido como un trastorno igualmente grave, que requiere tratamiento profesional y un apoyo significativo para superarlo.



¿Alguna vez ha sentido que su alimentación está fuera de control?

Tal vez se haya encontrado a la mitad de una bolsa de papas fritas, sin darse cuenta de que había comido tantas, y no pudo evitar preguntarse: '¿Cómo puedo dejar de comer cuando estoy aburrido?' O tal vez no pueda encontrar una mejor manera de lidiar con el estrés que recurriendo a su refrigerador, buscando un escape en cualquier alimento en el que se fijen primero. La alimentación emocional puede estar relacionada con los atracones.



O es posible que no tenga idea de lo que está provocando que busque más comida de la que solía tener. Todo lo que sabes es que cuando comes te sientes fuera de control. Y quieres saber cómo dejar de comer tanto. Desea comprender qué causa los atracones de comida fuera de control y cómo dejar de comer cuando está aburrido o emocional, para poder volver a una vida más saludable y equilibrada.

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Si se ha hecho alguna de estas preguntas o siente que no puede controlarse al comer, es posible que tenga un trastorno por atracón. Este es un trastorno grave que generalmente requiere la ayuda de un profesional de la salud mental para controlarlo.

¿Qué es el trastorno por atracón?




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Los atracones pueden parecer una variedad de problemas alimenticios diferentes; puede parecer tan simple como el aburrimiento de comer, ser un vicio disfrazado como una herramienta para manejar el estrés o hacer frente a experiencias traumáticas pasadas, o ser una técnica de relajación poco saludable o una forma de disfrutar y relajarse. Sin embargo, la definición oficial de trastorno por atracón, según la Clínica Mayo, es cuando alguien consume con frecuencia cantidades inusualmente grandes de alimentos y se siente físicamente incapaz de controlar qué y cuánto está comiendo.

A menudo, las personas que sufren de trastorno por atracón se sienten atrapadas en un ciclo compulsivo de atracones de comida y vergüenza posterior. La vergüenza puede impedir que la persona que padece el trastorno por atracón busque la ayuda que necesita. Son capaces de reconocer que lo que están haciendo no es saludable y natural, pero se sienten incapaces de resistir el impulso compulsivo de comer cuando les ataca. En cambio, encuentran una manera de racionalizar los atracones prometiendo que dejarán de fumar 'después de un atracón más' o que finalmente buscarán tratamiento 'el primer día del mes'. Sin embargo, cuando esos períodos de tiempo establecidos arbitrariamente suceden, alguien con trastorno por atracón generalmente recurrirá al hábito de comer en exceso, incapaz de descubrir cómo ignorar el deseo de comida y dejar de atracones.



Además, a diferencia de la anorexia nerviosa o la bulimia nerviosa, a menudo hay un mayor sentido de vergüenza y vergüenza asociado con el trastorno por atracón que impide que quienes lo experimentan admitan que tienen un problema y obtengan ayuda. Para alguien que no esté familiarizado con el trastorno, puede parecerle una simple falta de fuerza de voluntad, una percepción que contribuyó a retrasar su reconocimiento como un trastorno alimentario legítimo.

El trastorno por atracón puede dejar a una persona con sentimientos de desesperanza mientras lucha por comprender cómo algo tan natural como comer puede resultar tan difícil de regular. Puede dañar gravemente su autoestima y hacer que se pregunte cómo dejar de comer en exceso y volver a comer normalmente.

Síntomas del trastorno por atracón

Más allá de simplemente comer demasiado, el trastorno por atracón se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Comer cantidades inusualmente grandes de alimentos en un período de tiempo específico, por ejemplo, durante un período de 2 horas.
  • Sentir que su comportamiento alimentario está fuera de control y que no puede detenerse
  • Comer incluso cuando está lleno o no tiene hambre
  • Comer rápidamente durante los episodios de atracones
  • Comer hasta sentirse incómodamente lleno
  • Comer con frecuencia solo o en secreto
  • Sentirse deprimido, disgustado, avergonzado, culpable o molesto por comer
  • Intentar hacer dieta con frecuencia, posiblemente sin perder peso, solo para volver a atracones
  • Atracones sin un intento de purga después (es decir, a través de vómitos, uso de laxantes o ejercicio excesivo)
  • Aumento de peso y otros problemas de salud relacionados
  • Problemas para funcionar normalmente en el trabajo o en otras situaciones sociales.
  • Baja autoestima o autoimagen negativa


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Estos síntomas del trastorno por atracón a menudo están bien ocultos para cualquier persona que padezca el trastorno en un intento de evitar la confrontación sobre el problema y el posible juicio de aquellos que no entienden que es más que simplemente gustar comer demasiado. En cambio, las personas con trastorno por atracón se esforzarán por actuar como si todo estuviera bien, comiendo cantidades normales cuando están con otras personas.

Si experimenta alguno de estos síntomas, puede ser el momento de buscar tratamiento profesional para controlar los atracones y evitar más problemas de salud física y mental causados ​​por este trastorno.

Si cree que tiene un trastorno por atracón, existen evaluaciones en línea que pueden ayudarlo a determinar la gravedad de sus síntomas y si debe o no ver a un profesional para un diagnóstico y tratamiento. Sin embargo, es importante comprender que estas evaluaciones no sustituyen la opinión profesional. Simplemente pueden ser una herramienta útil en su viaje para descubrir cómo superar el trastorno por atracón.

¿Qué causa el trastorno por atracón?

Como muchas enfermedades mentales, el trastorno por atracón no tiene una causa específica. Puede afectar a varias personas en diferentes etapas de la vida por diferentes razones. La teoría actual sugiere que el trastorno por atracón puede tener 'una base neurológica con factores de riesgo genéticos y ambientales' (Trastorno por atracón, sin fecha). Aquí revisaremos las causas más comunes asociadas con los atracones.

La investigación sobre la base neurológica del trastorno por atracón apunta a una posible reducción en la actividad cerebral relacionada con el control de impulsos en aquellos que luchan con el atracón como causa de este trastorno mental. Esto significa que algunas personas pueden ser más susceptibles a este trastorno porque su cerebro simplemente no controla los impulsos físicos y mentales al igual que otros, dejándolos susceptibles a comportamientos compulsivos como atracones. Sin el nivel adecuado de control de los impulsos, la decisión de ignorar la necesidad de comer en exceso se vuelve mucho más difícil y hace que la persona que la sufre no tenga el poder de 'decir no' la necesidad de comer en exceso.

Además, también hay alguna evidencia que sugiere que 'la dopamina convierte de manera significativa los estímulos sensoriales en procesos que pueden generar o' mejorar 'el deseo de un alimento en particular' (Trastorno por atracón, sin fecha). Como muchos saben, las neuronas de dopamina son neurotransmisores que se activan cuando sucede algo bueno (piense en momentos de placer como las relaciones sexuales, un entrenamiento satisfactorio, etc.) (Newton, 2009), que es parte del proceso humano de aprendizaje sobre las recompensas. Pero si esta experiencia con la dopamina se mejora, eso puede llevar a un deseo excesivo de experimentar lo que sea que produzca el placer, que para las personas con trastorno por atracón sería la comida que se sienten obligadas a comer en exceso.

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Más allá de las causas neurológicas del trastorno por atracón, también es importante conocer los factores de riesgo genéticos y ambientales actualmente asociados con él para comprender cómo controlar los atracones.

Desafortunadamente, los antecedentes familiares de trastornos alimentarios de conducta compulsiva pueden ser una indicación de que los individuos tendrán un mayor riesgo de desarrollar un trastorno por atracón que aquellos que provienen de familias sin ese historial. Los comportamientos compulsivos como los atracones se pueden aprender, lo que hace que los niños crean que son 'normales' y posiblemente comiencen a exhibirlos a medida que crecen. Además, las mutaciones genéticas transmitidas de generación en generación pueden contribuir a las causas neurológicas discutidas anteriormente.

Las causas ambientales de los atracones son aún más variadas y pueden depender del caso individual de trastorno por atracones. Estos factores ambientales pueden incluir:

    • Estrés por un trabajo
    • Experiencias traumáticas pasadas (por ejemplo, agresión sexual o la pérdida de un padre)
    • Aburrimiento
    • Baja autoestima
    • Dieta restrictiva
    • Depresión

Sin embargo, todos estos factores tienen algo en común; desencadenan una fuerte compulsión por recurrir a la comida como fuente de consuelo o alivio de las emociones o experiencias negativas.

Por ejemplo, alguien que lucha por sobrellevar un abuso pasado puede que inicialmente recurra a la comida como una fuente temporal de consuelo o distracción. Pero antes de que se den cuenta, ese comportamiento se convierte en un hábito del que aparentemente han perdido el control. Se convierte en una muleta que se siente como parte necesaria de la vida.

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Otra causa ambiental de atracones que muchos no consideran es la dieta restrictiva en respuesta a la baja autoestima y el deseo de encajar en los ideales sociales de belleza. A menudo, las personas que de repente deciden someterse a dietas intensas (o incluso comienzan a mostrar síntomas de anorexia o bulimia) para lograr la apariencia física deseada, terminan abandonando sus comportamientos restrictivos y se encuentran atragantándose con los alimentos de los que intentaban privarse.

Estas causas y factores de riesgo son complejos y, a menudo, las personas con trastorno por atracón pueden relacionarse con más de uno de ellos. Eso hace que sea difícil controlar de manera efectiva los atracones por sí mismo. En cambio, el tratamiento profesional para los atracones generalmente es necesario para una recuperación exitosa.

Cómo dejar de comer compulsivamente

El trastorno por atracón puede ser uno de los trastornos mentales más difíciles de superar porque no se puede simplemente evitar la comida por completo para dejar de atracones. En cambio, alguien que sufre de trastorno por atracón debe aprender a comer bien y reformar una relación saludable con la comida. Esto puede ser increíblemente desafiante para intentar hacerlo de forma independiente, por lo que la mayoría busca un tratamiento profesional.

Sin embargo, existen técnicas para aprender cómo dejar de comer tanto, dejar de comer por motivos emocionales o por estrés, y cómo controlar el trastorno por atracón y volver a los hábitos alimentarios normales con el apoyo de un plan de tratamiento profesional.

Comprender el ciclo de atracones

El ciclo de atracones a menudo funciona así (HelpGuide, n.d.):

  1. Sentirse privado
  2. Siente una necesidad abrumadora de comer
  3. Borrachera
  4. Sentirse fuera de control y avergonzado
  5. Hacer dieta o restringir en un intento por recuperar el control

Este ciclo luego se repite hasta que pueda aprender técnicas de afrontamiento para romperlo. Con la ayuda de un profesional de la salud mental, puede aprender cómo este ciclo lo afecta personalmente y las estrategias más efectivas para enfrentarlo. Es muy probable que estas estrategias incluyan evitar inteligentemente la tentación (como no tener dulces en la casa), aprender a comer cuando en realidad tienes hambre y no solo estar aburrido, triste o estresado, concentrarte en lo que comes y comer despacio (como una forma de 'compensar' comer menos), comer con regularidad y no restringirse incluso si se ha atracado recientemente (esto ayuda a evitar que el ciclo continúe con el siguiente paso) y no evitar ciertos alimentos por completo.


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Hasta que no seas consciente de cómo funciona el ciclo de atracones y seas capaz de identificar en qué etapa te encuentras, será casi imposible salir de él. Pero con ayuda profesional, podrá comprender e identificar en qué etapa se encuentra (por ejemplo, sentirse fuera de control después de un atracón) y tomar medidas conscientemente para evitar pasar a la siguiente etapa del ciclo.

Encuentre formas más saludables de 'alimentar' las emociones negativas y sepa qué las está causando

Ya sea que se encuentre comiendo cuando está aburrido o después de largos y estresantes días en el trabajo, parte de aprender cómo dejar de comer compulsivamente es comprender que la comida no lo está ayudando realmente a lidiar con estos sentimientos, sino que los enmascara o los embota para que no necesite para abordarlos de frente. Esto significa que necesitará encontrar ayuda para identificar qué problemas o experiencias están provocando estas emociones negativas para que pueda identificar formas más constructivas de afrontarlas.

Puede hacer esto hablando con un terapeuta que pueda ayudarlo a aceptar cualquier experiencia negativa de la que esté tratando de esconderse. Esto podría significar abordar el hecho de que tiene un exceso de ansiedad acerca de su vida social o el temor de que el abuso pasado le esté impidiendo vivir una vida plena en el presente. Dependiendo de su caso personal, aprenderá cómo dejar de asociar la comida como un mecanismo de afrontamiento con estos problemas y que estos sentimientos no definen quién es usted como persona ni controlan su vida. Al hacer esto, podrá abordar los sentimientos negativos de manera diferente (por ejemplo, escribiendo un diario sobre las emociones, dando un paseo o llamando a alguien en quien confía) y sabrá cómo dejar de depender de la comida para sentirse mejor.

Aprenda a controlar los antojos

Si bien el trastorno por atracón suele ser causado por factores neurológicos y ambientales, una parte importante del trastorno aún está relacionada con la comida en sí. La mayoría de las personas se atragantan con alimentos con alto contenido de grasa y azúcar, que se sabe que aumentan los antojos de esos alimentos en el futuro. Estos antojos se combinan con los aspectos mentales y emocionales de los atracones para que sea aún más difícil de superar. Por lo tanto, debe aprender buenas estrategias para hacer frente a los antojos físicos que contribuyen al deseo de atracones para dejar de comerlos con éxito.

Estas estrategias se centran en volver a la buena salud (en lugar de en el peso o en cierta imagen corporal que puede llevar a hacer dieta y a hacer restricciones), eliminar los alimentos tentadores (por ejemplo, si normalmente se atraganta con las galletas, no las haga ni las compre), conservar una comida llevar un diario, crear y seguir un plan de alimentación saludable y realista (es decir, no demasiado restrictivo) y tener un sistema de apoyo en el que apoyarse.

No es fácil aprender a lidiar con antojos tan fuertes como los asociados con el trastorno por atracón. Necesita tener un plan para prevenir los antojos y manejarlos cuando atacan. Al trabajar con un profesional, comprenderá por qué estas técnicas son efectivas y sabrá que tiene el control de cómo responde a los antojos, no al revés.

Qué hacer si cree que tiene un trastorno por atracón

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Si se relacionó con la información de este artículo o descubre que no sabe cómo controlar cuánto come, podría beneficiarse de buscar ayuda profesional para tratar este problema. No permita que una alimentación excesiva continúe controlando su vida y afecte su salud mental o física. Las opciones de tratamiento están disponibles para usted. Nunca es demasiado tarde.

Referencias

¿Qué son los trastornos alimentarios? (n.d.) Obtenido de https://www.nationaleatingdisorders.org/get-facts-eating-disorders

Personal de Mayo Clinic. (Dakota del Norte.). Trastorno por atracón. Obtenido de http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/binge-eating-disorder/symptoms-causes/dxc-20182932

Trastorno por atracón en adultos. (n.d.) Obtenido de https://www.bingeeatingdisorder.com/hcp/potential-causes.aspx

Newton, Phil. (2009). ¿Qué es la dopamina? Obtenido de https://www.psychologytoday.com/blog/mouse-man/200904/what-is-dopamine

Gearhardt, Ashley N .; White, Marney A .; Potenza, Marc N. (2011). Trastorno por atracón y adicción a la comida. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3671377/

Trastorno por atracón. (nordeste.). Obtenido de https://www.helpguide.org/articles/eating-disorders/binge-eating-disorder.htm

Espera, Marianne. (nordeste.). Cómo detener un atracón antes de que suceda. Obtenido de http://www.webmd.com/mental-health/eating-disorders/binge-eating-disorder/features/how-stop-binge-before-happens#1