Tratamiento de la jerarquía de ansiedad para los trastornos de ansiedad

Vivir con ansiedad puede ser angustioso. A muchas personas también les resulta frustrante porque quieren dejar de sentir el miedo, la preocupación y los síntomas físicos de la ansiedad, pero no saben cómo hacer que eso suceda. Sin embargo, los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los EE. UU., Con un 18% de la población afectada cada año. Los psicólogos han desarrollado un tratamiento para ayudar con la ansiedad, y se llama tratamiento de jerarquía de ansiedad. A continuación, presentamos una breve introducción a lo que es, cómo funciona y cómo puede ayudar a las personas que experimentan problemas crónicos de ansiedad.

Lidiando con los trastornos de ansiedad

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Muchas personas sufren de ansiedad durante mucho tiempo, a veces toda la vida, sin saber qué hacer al respecto. La ansiedad puede tener un impacto profundo en su vida. No solo afecta su mente, sino que también puede tener efectos a largo plazo en su cuerpo, como problemas cardíacos, inmunidad disminuida, trastornos gastrointestinales y migrañas crónicas. Por lo tanto, no solo es esencial recibir tratamiento con el fin de deshacerse de la angustia emocional, sino que también es fundamental para su salud en general.



Definición de tratamiento de jerarquía de ansiedad

La Asociación Estadounidense de Psicología define una jerarquía para la ansiedad como 'una serie de estímulos graduados que despiertan la ansiedad centrados en una fuente específica de ansiedad en un individuo específico'. El objetivo del tratamiento es comenzar con situaciones que le causen la menor cantidad de ansiedad. y luego avanzar paso a paso hacia arriba en la jerarquía para enfrentar la situación que más ansiedad te causa. Es un proceso de desensibilización gradual y sistemático.



Desglosando la definición

Entonces, analicemos la definición para comprenderla mejor. La primera parte de la definición habla sobre los “estímulos que provocan ansiedad”. Son señales en su entorno que provocan síntomas de ansiedad. El estímulo podría ser una araña, un edificio alto o una multitud de personas.



Otra parte de la definición es 'un individuo específico'. Esto se debe a que este tratamiento está diseñado específicamente para usted, sus propios síntomas, sus propios miedos y su propio historial de salud mental.

Sistemático significa que su consejero trabaja con usted para crear cuidadosamente un plan paso a paso y seguirlo hasta su conclusión. La desensibilización se refiere al hecho de que, a medida que te expones gradualmente a lo que temes cada vez más, te vuelves cada vez menos sensible hasta que no te genera ansiedad en absoluto. Este tratamiento también se llama terapia de exposición.

Acerca de las terapias de exposición



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Las terapias de exposición están diseñadas para ponerlo en situaciones en las que experimentará ansiedad. Hay dos tipos de terapia de exposición. Uno se llama “inundación” y consiste en estar expuesto a las situaciones más temidas desde el principio. El otro es el enfoque gradual que va del menos temido al más temido en una serie de pasos. Este último tipo es el que tiene la jerarquía.

Mundo real vs. Exposición imaginaria

La exposición en el mundo real se denomina 'exposición in vivo'. En esta terapia, de hecho, se aborda la situación en la vida real. Si le tienes miedo a las arañas, estarías en una situación en la que estás en la misma habitación con una araña real durante la exposición in vivo. El otro tipo, la exposición imaginaria, es cuando simplemente piensa o imagina en su mente lo que le trae los síntomas de ansiedad. Por ejemplo, si los recuerdos de un evento traumático le están causando ansiedad, imaginaría vívidamente las imágenes y los sonidos que recuerda del evento traumático y los describiría en detalle.



Otro tipo de exposición imaginaria es la terapia de exposición a la realidad virtual. En este tratamiento, utiliza un dispositivo de realidad virtual para enfrentar la situación que le causa ansiedad. Este es un tratamiento relativamente nuevo, pero los investigadores ya han encontrado evidencia sustancial de que es bastante efectivo. El tratamiento con RV también se puede realizar utilizando una jerarquía.

Desarrollando la jerarquía

Cuando hable por primera vez con un terapeuta sobre su ansiedad, puede hablar sobre las situaciones que le provocan ansiedad. Su terapeuta podría pedirle que describa sus sentimientos de miedo, síntomas de ansiedad física y lo que hace cuando siente este miedo. Después de eso, estará listo para comenzar a crear la jerarquía.

Usted y su terapeuta pueden hacer una lluvia de ideas para encontrar tantas situaciones posibles diferentes que le provoquen ansiedad. Usted hace esto durante las sesiones de terapia, y su consejero también podría pedirle que lo trabaje en casa entre sesiones. Cuanto más larga sea la lista, más detallado puede ser su plan de exposición.

El siguiente paso es clasificar cada situación desde la menos temida hasta la más temida. Su consejero puede trabajar con usted para ordenarlos usando la escala de Unidades subjetivas de malestar (SUDS). Esta es una herramienta que te ayuda a calificar situaciones de 0 a 10, donde cero significa que te sientes tranquilo y en paz, y diez significa que sientes el miedo más extremo en esa situación. Su proceso de tratamiento comenzará con los elementos que su lista calificó como cero y progresará a los que calificó como diez.

Ejemplos de jerarquías de ansiedad

Las jerarquías del miedo se pueden utilizar para muchos tipos diferentes de ansiedad. A continuación, se incluye una lista de algunos de estos trastornos y ejemplos de situaciones que podría incluir en su jerarquía.



Ansiedad social

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Las jerarquías suelen ser el tratamiento de primera línea para la ansiedad social. El primer paso de tu pedido podría ser imaginarte hablando con un extraño. Puede que sienta un poco de miedo, pero cuanto más lo imagina, menos miedo puede sentir. El siguiente paso podría ser iniciar una conversación con un compañero de trabajo. Otro paso podría ser ir a una fiesta. En algún momento, podría dar un discurso en público. En cada paso en la jerarquía, enfrenta otro miedo, experimenta la ansiedad y se siente más cómodo con la situación.

Fobias

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La terapia de exposición ayuda a muchas personas a superar las fobias. Si tiene un miedo intenso a las arañas, puede comenzar mirando fotos de arañas. A continuación, puede mirar una araña muerta en un recipiente sellado y describir sus miedos y emociones. Más tarde, podrías estar en una habitación con una araña viva y, eventualmente, incluso podrías tomar una araña y sostenerla en tu mano.

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Las personas con TAG a menudo temen las cosas que no pueden ver o tocar. Para ellos, los estímulos que provocan ansiedad pueden ser pensamientos. Entonces, su jerarquía podría incluir pensar en preocupaciones. Un ejemplo podría ser preocuparse por las pérdidas, pasar de perder un recuerdo a perder un trabajo o perder a un ser querido.

Ataques de pánico

Los ataques de pánico a menudo se presentan sin mucha advertencia. Cuando ha tenido algunos ataques de pánico, es posible que sienta tanto miedo de experimentar esas incómodas reacciones físicas y emocionales que teme tener otro. Es posible que su terapeuta le haga imaginar al principio un ataque de pánico. Más tarde, es posible que lo hagan correr en su lugar, para que sienta la sudoración de los latidos cardíacos rápidos y el cambio en la respiración que ocurre a menudo cuando tiene un ataque de pánico.

Trastorno de estrés postraumático

El PTSD también se puede tratar utilizando una jerarquía. Si los eventos o situaciones traumáticos ocurrieron en un lugar, momento o condición a la que no puede regresar, como un combate o un asalto, entonces su terapeuta usará otros métodos para permitirle experimentar las imágenes, los sonidos y las sensaciones. eso sucedió en ese momento anterior. La terapia de realidad virtual se usa a menudo, pero la exposición imaginaria también puede ser muy útil. Si su trauma sucedió mientras estaba en una guerra, primero puede imaginarse a sí mismo con su uniforme militar, luego trabajar en su jerarquía hasta que imagine las vistas, los sonidos y los olores que experimentó cuando sucedió.

Exposición a los estímulos temidos

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Una vez que haya desarrollado su propia jerarquía única, es hora de enfrentar cada uno de esos miedos por turno. Ya sea que se exponga a ellos en la vida real o en su imaginación, el objetivo es experimentar los sentimientos y sensaciones, describirlos y descubrir que es lo suficientemente fuerte para soportarlos. En algunos casos, su consejero puede estar con usted en persona o por videoconferencia mientras se expone a la situación temida. En otras ocasiones, puede enfrentarlos por su cuenta o mientras está con otra persona en quien confía. En cualquier caso, hablará con su terapeuta sobre lo que experimentó durante la exposición y lo que piensa y siente al respecto después.

Evitar comportamientos de seguridad

La mayoría de los psicólogos recomiendan evitar comportamientos de seguridad durante la exposición. ¿Cuáles son los comportamientos de seguridad? Son cosas innecesarias que haces para ayudarte a sentirte más cómodo o prevenir cualquier desastre que puedas imaginar. Entonces, ¿por qué es importante evitar estas cosas que te hacen sentir mejor? La razón es que participar en comportamientos de seguridad le impide darse cuenta de que estará bien incluso si no puede hacer o tener las cosas que lo hacen sentir cómodo.

Resultados

Usar una jerarquía del miedo para tratar la ansiedad puede tener excelentes resultados. Después del tratamiento, es posible que descubra que puede entrar en situaciones que alguna vez hicieron que su corazón latiera con fuerza y ​​sus manos temblaran sin sentir más estos síntomas de ansiedad física. O bien, puede encontrar que cuando surge un pensamiento que alguna vez le causó una preocupación excesiva, ahora deja ir la idea sin sentirse ansioso en absoluto. E incluso si todavía siente miedo de vez en cuando, es posible que note que no persiste ni se intensifica como antes.

Qué hacer con la ansiedad

Entonces, ¿qué puede hacer si está lidiando con la ansiedad? Muchas personas han logrado superar la ansiedad al buscar la ayuda de un consejero de salud mental. Un terapeuta puede ayudarlo a evaluar su ansiedad y recomendarle los mejores tratamientos, ya sea que impliquen una jerarquía u otro tipo de técnicas.

Puede ponerse en contacto con un terapeuta en su área. Un psiquiatra también podría ayudarlo con los medicamentos para la ansiedad, aunque muchas personas prefieren no volverse dependientes de los medicamentos para reducir su ansiedad. Para obtener ayuda con estos trastornos u otros problemas de salud mental, también existe otra opción: puede hablar con un terapeuta en línea en BetterHelp. La terapia en línea es asequible, privada y conveniente. Puede discutir sus miedos, desarrollar un plan de tratamiento junto con su consejero y trabajar para superar su ansiedad. Entonces, puede enfrentar sus miedos, participar en las actividades que ahora teme y tal vez incluso disfrutar de su vida más que nunca.