Psicología del adolescente: ¿Qué hace a los adolescentes diferentes y cómo puede ayudar la psicología?

Los adolescentes viven una emocionante temporada de transición de la niñez a la edad adulta. Esta vez puede estar llena de descubrimientos emocionantes a medida que los adolescentes desarrollan sus habilidades y rasgos de personalidad únicos. También hay desafíos que acompañan al proceso de convertirse en adulto. Debido a que los adolescentes son fundamentalmente diferentes de los niños y los adultos, es importante comprenderlos mejor para poder apoyarlos a medida que crecen.



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La adolescencia es una época de grandes cambios para los adolescentes, sin mencionar a todos los involucrados en sus vidas. Es importante que los adolescentes desarrollen una identidad e independencia. Al mismo tiempo, enfrentan una presión cada vez mayor para ser responsables y dignos de confianza mientras lidian con problemas como la sexualidad, el uso de drogas y las relaciones con sus compañeros. La psicología del adolescente busca comprender a los adolescentes y ayudarlos a hacer la transición de niño a adulto.

La Academia Estadounidense de Pediatría explica que la adolescencia es una temporada de rápido desarrollo en cinco áreas clave: moral, social, física, cognitiva y emocional. Para apoyar este desarrollo, la psicología del adolescente se enfoca en problemas de salud mental para personas entre las edades de 13 y 19. Los psicólogos adolescentes reconocen y ayudan a los adolescentes durante este período de crecimiento y transición.



Cómo funciona de manera diferente la mente de un adolescente

Los adolescentes pueden presentar desafíos a los adultos en sus vidas. Si está luchando con su adolescente, esto es normal. Pregúntele a cualquier otro padre con hijos adolescentes en casa. Hay muchas formas de comprender mejor y conectarse con su hijo adolescente, de modo que pueda ayudarlo a afrontar los cambios que está experimentando. La Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentesexplicaque los adolescentes tienen más probabilidades de:

  • Ser impulsivo
  • Comprender mal las emociones y las señales sociales.
  • Tiene accidentes de peleas físicas
  • Toma riesgos o toma decisiones peligrosas

El desarrollo desde la niñez hasta la edad adulta es un proceso complejo. Se trata de más que aprender. Los adolescentes que atraviesan esta transición piensan, sienten y se comportan de manera diferente a como lo hacen de niños o de adultos. Estas diferencias se pueden ver en todas las áreas del desarrollo.



Desarrollo físico / sexual

Los signos físicos de la adolescencia son evidentes. Los niños y las niñas comienzan a crecer el vello púbico durante este tiempo. También aumentan de estatura, y las niñas generalmente alcanzan la estatura completa a los 16 años y los niños generalmente alcanzan la altura completa a los 18. Además, las niñas comienzan a tener períodos y se les desarrollan los senos; los niños tienen emisiones nocturnas y sus voces se hacen más profundas.

Desde la perspectiva de la psicología del adolescente, el desarrollo del cerebro durante este período es particularmente importante. Las áreas del cerebro que permiten a los adolescentes controlar comportamientos y emociones experimentan un desarrollo significativo durante esta fase, al igual que las áreas donde se calculan el riesgo y la recompensa. Los adolescentes también adquieren la capacidad de pensar de manera más eficiente debido a los cambios en la mielina y las sinapsis del cerebro.



Todos estos cambios físicos afectan la forma en que los adolescentes piensan y se comportan. Desarrollan conciencia sexual y pueden volverse sexualmente activos. Mientras estén sanos, sus cuerpos serán más fuertes y coordinados que nunca, lo que les permitirá sobresalir en los deportes. Los adolescentes tienen muchas oportunidades y desafíos relacionados con su desarrollo físico. La psicología adolescente puede ayudarlos a entender los cambios físicos por los que están atravesando, para que puedan lidiar con ellos de manera positiva.

Desarrollo cognitivo

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Además del desarrollo físico, la adolescencia trae nuevas formas de pensar. A medida que los adolescentes se desarrollan cognitivamente, adquieren la capacidad de pensar de manera abstracta. La imaginación y el razonamiento complejo se desarrollan exponencialmente durante esta fase. Debido a esto, los adolescentes adquieren la capacidad de comprender conceptos abstractos que se encuentran en las matemáticas avanzadas y comienzan a pensar más en ideas como la espiritualidad y el amor.

El pensamiento abstracto también hace que los adolescentes corran más riesgos porque se sienten invencibles al daño. A medida que maduran, afortunadamente desarrollan habilidades de razonamiento más sólidas y pueden pensar las cosas con lógica. Desarrollan la capacidad de juzgar las cosas por sí mismos, por lo que pueden pensar en las posibles consecuencias de una acción de antemano.

Este desarrollo cognitivo no ocurre en un instante. En la adolescencia temprana, los niños utilizan principalmente su nuevo razonamiento abstracto para el trabajo escolar y en casa. Empiezan a expresar sus puntos de vista sobre las actividades en las que quieren participar y eligen sus propios objetivos. Ven consecuencias a corto plazo, pero no siempre pueden imaginar el largo plazo.



En la adolescencia media, su pensamiento se vuelve más complejo. Pueden imaginar cómo será su futuro, pero tienen dificultades para aplicar esos pensamientos en su proceso de toma de decisiones. También cuestionan más las cosas. Al final de la adolescencia, los adolescentes comienzan a pensar fuera de sí mismos de una manera nueva. Pueden pensar más en lo que está sucediendo en el mundo y los principales desafíos que enfrenta la sociedad. También pueden preocuparse por las opciones profesionales y qué hacer después de salir de casa.

Desarrollo emocional

Durante este tiempo tumultuoso, los adolescentes buscan apoyo emocional en sus compañeros. Empiezan a tener más conflictos con sus padres hasta finales de la adolescencia, cuando pueden volver a estar más cerca de ellos. Específicamente, se acercan más a amigos del mismo sexo a medida que experimentan muchas emociones diferentes y se vuelven más independientes de sus padres.


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Es normal en este momento que los adolescentes deseen y necesiten privacidad. Les preocupa su apariencia y pueden desarrollar problemas de imagen corporal. A medida que lleguen al final de la adolescencia, es probable que tengan más confianza en sí mismos y en sus creencias. Pueden buscar experiencias sensoriales y excitarse sexualmente con facilidad. Durante la adolescencia tardía, comienzan a tener un mejor control sobre sus emociones. Gran parte de la psicología de los adolescentes trata de enseñarles a manejar sus emociones.

Desarrollo moral

Los adolescentes desarrollan su sentido de moralidad también durante la adolescencia. Están pasando de la etapa de desarrollo de autoridad y orden social, en la que se centraban en reglas fijas. A medida que maduran, comienzan a analizar los contratos y relaciones sociales. Les preocupa hacer lo que es mutuamente beneficioso y lo que es moralmente correcto, incluso si no es legalmente correcto. A medida que llegan a la edad adulta, su enfoque moral puede cambiar nuevamente, ya que comienzan a pensar en lo 'correcto' y lo 'incorrecto' como conceptos universales que se aplican en todos los sistemas legales y culturas.

Identidad adolescente

Junto con otras facetas del desarrollo cognitivo, emocional y social, los adolescentes desarrollan sus propias identidades únicas durante esta etapa. Desde el comienzo hasta el final de la adolescencia, su pensamiento se ve afectado por el egocentrismo adolescente, aunque cada vez menos a medida que maduran. Tres características de egocentrismo adolescente son:

  • Auto-absorción: su atención se centra casi por completo en ellos mismos.
  • Fábula personal: se ven a sí mismos como especiales y únicos.
  • Audiencia imaginaria: piensan que los demás están enfocados en ellos, notando todo sobre ellos incluyendo lo que dicen y lo que hacen.

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Ayudando a los adolescentes

Es normal que los adolescentes encuentren dificultades en medio de todo este cambio. La psicología del adolescente se ocupa de cuestiones importantes que pueden tener un impacto duradero en la vida de un adolescente. Algunos de estos incluyen la independencia, la sexualidad, el uso de drogas y las relaciones con los compañeros. A medida que atraviesan esta fase de desarrollo emocionante y desafiante, los adolescentes pueden necesitar la ayuda de psicólogos adolescentes, por lo que trabajan y resuelven estos problemas de manera positiva. A medida que pasan por estas experiencias, aprenden a manejar situaciones difíciles y, por lo tanto, se vuelven más independientes.

Independencia

Los adolescentes necesitan volverse independientes para convertirse en adultos completamente funcionales. A medida que se desarrollan, pueden adquirir las habilidades necesarias para volverse autónomos. Para hacer esto, deben:

  • Explore su identidad y desarrolle un sentido estable de quiénes son,
  • Ser más conscientes de sí mismos y de sus pensamientos y comportamientos, y
  • Establece y alcanza metas.

Los padres pueden ayudar a los adolescentes a ganar independencia permitiéndoles tomar sus propias decisiones y vivir con las consecuencias. Al mismo tiempo, los adolescentes necesitan el amor y el respeto de sus padres. Necesitan el apoyo de padres que confíen en sus habilidades, pero también necesitan orientación sin un control estricto. Esto puede ser un desafío para los padres, especialmente en áreas como la sexualidad, el consumo de drogas y los grupos de amigos.

Sexualidad

El desarrollo sexual adolescente implica muchas tareas diferentes. Los adolescentes necesitan comprender y sentirse bien con los cambios que están ocurriendo en sus cuerpos, y necesitan aprender a tomar decisiones sobre lo que hacen con sus cuerpos, incluido el sexo. En el camino, necesitan descubrir su identidad sexual y aprender a tener relaciones sexuales saludables. Si bien alrededor del 50 por ciento de los adolescentes tienen relaciones sexuales antes de los 18 años, incluso aquellos que no necesitan desarrollar la conciencia sexual y las habilidades para relacionarse.

El consumo de drogas

La mayoría de los adolescentes se enfrentarán a la posibilidad de consumir drogas y alcohol. Es importante que sean conscientes de las consecuencias, pero la educación sobre las drogas debe centrarse en los riesgos reales de consumir drogas en lugar de historias de miedo escandalosas. De lo contrario, no es eficaz porque los adolescentes tienen la capacidad cognitiva para reconocer la diferencia entre la preocupación y los intentos de controlarlos. Para muchos padres, la clave para desalentar el consumo de drogas es comunicar bien los peligros.

Relaciones de compañeros

Las relaciones con los compañeros son extremadamente importantes para los adolescentes. Aprenden a entablar relaciones y a ponerles fin. Además, se enfrentan a la competencia de sus compañeros, tanto social como académicamente. La psicología del niño y del adolescente puede proporcionarles herramientas para las interacciones sociales con sus compañeros y enseñarles a cultivar las relaciones que son importantes para ellos.


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Psicología anormal del niño y del adolescente

La psicología anormal de niños y adolescentes trata con adolescentes que tienen problemas de salud mental. Algunos problemas comunes de salud mental que enfrentan los adolescentes incluyen:

  • Depresión
  • Pensamientos e intentos suicidas
  • Auto mutilación o corte
  • Desórden dismórfico del cuerpo
  • Trastornos de la alimentación
  • Desórdenes de ansiedad
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Esquizofrenia
  • ADHD / ADD
  • Autismo

Si un niño tiene o se sospecha que tiene cualquiera de estas u otras condiciones mentales, necesita recibir ayuda de un psiquiatra y / o un terapeuta. Tratar con habilidad estos problemas durante la adolescencia no solo les ayuda a superar los turbulentos años de la adolescencia, sino que también les da la oportunidad de un futuro mejor.

A veces, un padre o cuidador principal no es la persona adecuada para ayudar a un adolescente en esta etapa de la vida. Algunas de las cosas que los adolescentes valoran, como la privacidad y el anonimato, se pueden encontrar a través de un consejero en línea. BetterHelp ofrece terapeutas y profesionales de la salud mental que se especializan en psicología adolescente. Estas personas afectuosas pueden proporcionar un lugar seguro para que su hijo adolescente aprenda nuevas habilidades que le ayuden a afrontar los cambios de vida. También pueden ayudarlo como padre si tiene dificultades durante este tiempo. Nuestro equipo ha ayudado a varios adolescentes y padres de adolescentes a navegar la comunicación junto con los problemas detallados en este artículo; de hecho, BetterHelp ha dedicado la plataforma TeenCounseling para atender a personas de 13 a 18 años. A continuación se muestran algunas reseñas de consejeros de TeenCounseling y BetterHelp, de personas que experimentan problemas similares.

Reseñas de consejeros

'He estado trabajando con Carolyn durante 6 meses y me he beneficiado enormemente de su asesoramiento mientras apoyo a mi hija por la anorexia. La anorexia es una enfermedad muy compleja de la mente y el cuerpo y los miembros de la familia pueden jugar un papel muy importante en la recuperación al educarnos y comprender su comportamiento. Esto me permite usar las palabras correctas con ella y observar por mi propio comportamiento con ella, de modo que la estoy apoyando de una manera saludable y no permitiendo más su enfermedad. Además, mi propio estrés ha sido muy difícil al ver sufrir a mi dulce hija, así que necesitaba encontrar habilidades para afrontarlo. La experiencia de Carolyn, sus pautas muy compasivas pero claras y sus comentarios me han hecho sentir más segura y capaz para lidiar con esta difícil enfermedad. Estoy encontrando mucha fuerza en su terapia y, lo más importante, estoy manejando mejor a mi hija y puedo ver la diferencia en mis interacciones con ella. Estoy agradecido con Carolyn por venir a mi vida cuando necesitaba a alguien que me guiara a través de esto. Además de nuestros chats de video semanales, puedo enviarle mensajes de texto rápidos en la aplicación BetterHelp si surge un problema y necesito sus pensamientos, y Carolyn responde muy rápidamente con más consejos para ayudarme. He recomendado BetterHelp a mis amigos, ya que el acceso a una gran terapeuta como Carolyn no hubiera sido posible para mí sin esta plataforma ... y también lo hago desde la comodidad de mi tiempo y mi hogar. ¡Gracias Carolyn y gracias Betterhelp por estar aquí para mí! '

'Dr. Torres es increíble con las cosas que está haciendo con mi hija de 13 años. Mi hija ha sido intimidada recientemente, lo que la hizo enojar y la falta de habilidades de motivación fue 0. Falta de confianza en sí misma. Ella no iría a ningún lado ni haría nada. Cuando mi hija habló con la Dra. Torres por primera vez, unos días después se recuperó y empezó a salir y quería hacer cosas conmigo y sola, también quiere apuntarse a bailar. Estaba completamente asombrado, todos con los que hablé estaban asombrados. También me gustaría agregar que el Dr. Torres es amable, paciente, tranquilo y muy cálido y amable conmigo y con mi hija. Cada vez que le digo a mi hija que el Dr. Torres está llamando, una gran sonrisa aparece en su rostro, es maravilloso ver eso. Sé que todavía me queda un largo viaje por recorrer y no puedo esperar a ver qué sucede a continuación. Estoy muy contenta de haber inscrito a mi hija para esto. Por favor, mantenga el excelente trabajo.'

Los años de la adolescencia son difíciles para todos los adolescentes, pero algunos adolescentes tienen más problemas que otros. Si su hijo parece estar luchando con una angustia emocional extrema u otros problemas, debe buscarle ayuda lo antes posible.

Como padre, usted sufre cuando sus hijos también luchan. Debe cuidar su salud mental si quiere ser lo suficientemente fuerte emocionalmente para brindarle a su adolescente el apoyo y la orientación que necesita. Puede hablar con un consejero autorizado en BetterHelp para recibir apoyo mientras navega por la adolescencia de su hijo adolescente y todos los desafíos que conlleva. La terapia en línea se realiza según su horario y según su conveniencia. Con la ayuda adecuada, puede ayudar a su hijo adolescente a superar este momento difícil de una manera que también funcione para usted.