Dieta para niños con TDAH: menú y sugerencias para ayudar a reducir los síntomas

Ya sea que los alimentos que comemos sean saludables para nosotros o no, nuestro cuerpo extrae tantas vitaminas, minerales y nutrientes como sea posible para nutrir nuestro cuerpo. La nutrición es muy importante para los niños y adolescentes cuyos cuerpos y cerebros están creciendo y desarrollándose. Una de las preguntas centrales para las que los investigadores buscan respuestas es si la nutrición puede afectar los síntomas del TDAH y, de ser así, cuánta diferencia hace.



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Al observar las dietas recientes de niños y adolescentes, los investigadores coinciden en que los niños comen más cereales integrales, frutas enteras, productos lácteos, mariscos y proteínas vegetales de lo que solían comer. Sin embargo, siguen comiendo mucho menos de las cantidades recomendadas de cereales integrales y frutas. Parece que los padres han recibido el mensaje de que los niños no deberían consumir alimentos azucarados y calorías vacías. Los expertos creen que la ingesta de sal de los niños sigue siendo demasiado alta y todavía no les gusta comer sus verduras.

Hasta la fecha, ningún estudio ha demostrado que el TDAH sea causado por la dieta o la nutrición, pero eso no quiere decir que la dieta y la nutrición no tengan ningún efecto sobre los síntomas del TDAH. Los investigadores han identificado algunos elementos nutricionales que mejoran los síntomas del TDAH en algunos niños, como la atención, la concentración y la hiperactividad. También han identificado algunos elementos nutricionales que empeoran los síntomas del TDAH.



¿Existe un vínculo entre la dieta y la salud mental del TDAH?

Los investigadores están de acuerdo en que los cambios en la dieta por sí solos no eliminarán los síntomas de varios trastornos de salud mental, pero los estudios han demostrado que incluso pequeños cambios en la dieta pueden marcar una diferencia en la forma en que se sienten niños y adultos, especialmente para los niños y adultos que viven con síntomas de TDAH o depresión.

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En un estudio de 2017 de 120 niños y adolescentes, aquellos que consumían una dieta que consistía principalmente en comida rápida, azúcar y refrescos tenían una mayor prevalencia de diagnósticos de TDAH. El estudio mostró que los niños que consumían una dieta que carecía de buenas cantidades de verduras, frutas, pescados grasos y otros alimentos que se encuentran comúnmente en las dietas mediterráneas tenían más probabilidades de tener síntomas de TDAH. Este estudio coincide con estudios anteriores que sugieren que los alimentos no causan TDAH, pero la dieta sí juega un papel en la mejora o empeoramiento de los síntomas del TDAH.

Comprender la conexión entre la dieta y el TDAH

Con el conocimiento de que la nutrición puede tener un impacto positivo o negativo en los síntomas del TDAH, ¿cómo pueden los padres desarrollar un menú de dieta para niños con TDAH?



Primero, es importante considerar que una dieta incluye no solo alimentos, sino también suplementos nutricionales.

Los expertos parecen tener bastante desacuerdo sobre el tema de los suplementos dietéticos. Algunos expertos creen que si los niños siguen una dieta saludable, ya obtienen la cantidad y el equilibrio adecuados de vitaminas, minerales y otros nutrientes que necesitan para un crecimiento y desarrollo saludables. Otros expertos creen que la mayoría de los niños no obtienen el equilibrio y la cantidad adecuados de vitaminas y nutrientes en sus dietas y que todos los niños se benefician al tomar suplementos vitamínicos.



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Algunos estudios han demostrado que ciertas grasas y minerales como el zinc, el magnesio, el calcio y los ácidos grasos omega-3 ayudan a mejorar los síntomas del TDAH. La escuela general de pensamiento es que si es bueno para el desarrollo saludable del cerebro, es bueno para el TDAH.

Dietas que mejoran los síntomas del TDAH

Algo importante que hemos aprendido de los estudios sobre el TDAH es que hacer cambios en la dieta mejora los síntomas del TDAH. Además, los cambios en la dieta combinados con otros tratamientos, como la medicación y las técnicas de modificación del comportamiento, funcionan muy bien para producir una mejora espectacular en los síntomas del TDAH.

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Los expertos recomiendan una dieta para niños y adolescentes rica en buenas fuentes de proteínas. Los frijoles, queso, huevos, carnes y nueces pueden mejorar la concentración y potencialmente alargar los efectos de los medicamentos para el TDAH. Estas proteínas son opciones especialmente buenas para el desayuno y los refrigerios después de la escuela.

Los carbohidratos complejos incluyen verduras y frutas como naranjas, peras, mandarinas, toronjas, manzanas, guisantes, frijoles, cereales integrales y kiwi. Ofrezca estas opciones a los niños al final del día o para un refrigerio después de la cena y también puede ayudarlos a conciliar el sueño.



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La mayoría de los expertos están de acuerdo en que agregar ácidos grasos omega-3 a su dieta es saludable para casi todos, pero especialmente para los niños con TDAH y cualquier persona que experimente depresión. En los alimentos naturales, los ácidos grasos omega-3 se pueden encontrar en el atún, el salmón y otros pescados blancos de agua fría. Además, las nueces, las nueces de Brasil, el aceite de oliva y el aceite de canola también contienen buenas cantidades de ácidos grasos omega-3. Si bien los alimentos naturales proporcionan las formas más puras de ácidos grasos omega-3, también es aceptable que los niños con TDAH tomen un suplemento de ácidos grasos omega-3. De hecho, la FDA ha aprobado un suplemento compuesto de omega llamado Vayarin que recomiendan como parte de un régimen de manejo del TDAH.

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Como advertencia, la mayoría de los médicos y otros expertos están a favor de que los niños y adolescentes tomen multivitaminas, pero también advierten que las mega dosis de vitaminas pueden ser tóxicas. En particular, las vitaminas A, D, E y K presentan un riesgo de toxicidad.

Alimentos para el TDAH que se deben evitar

Comer los alimentos adecuados puede ayudar a mejorar los síntomas del TDAH. Por el contrario, hay ciertos alimentos para el TDAH que se deben evitar, como los siguientes carbohidratos simples:

  • Caramelo azucarado
  • Jarabe de maíz
  • Azúcar
  • Miel
  • Productos horneados con harina blanca
  • arroz blanco
  • Patatas sin piel

Dado que los alimentos afectan a todos los niños de manera diferente, una dieta de eliminación puede ayudar a determinar qué alimentos exacerban los síntomas del TDAH en los niños. Las dietas de eliminación funcionan eligiendo un alimento o ingrediente que puede empeorar los síntomas y eliminándolo de la dieta del niño. Si los síntomas del TDAH se agravan, elimine por completo ese alimento de la dieta del niño. Es un alimento para el TDAH que debe evitarse.

Se realizaron muchos estudios en la década de 1970 para explorar la conexión entre los aditivos alimentarios, como colorantes, sabores y conservantes artificiales, y su posible conexión con las alergias y el TDAH. Los expertos no están totalmente de acuerdo en esta área, pero al menos un estudio ha demostrado que algunos colorantes alimentarios y un conservante aumentan los síntomas del TDAH en algunos niños. Los efectos variaron según la edad de los niños y los aditivos que consumieron.

Aunque los estudios carecen de cierto grado de claridad, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los padres eliminen los conservantes y colorantes alimentarios de las dietas de los niños con TDAH. En particular, los padres deben buscar oportunidades para eliminar los colores artificiales rojos y amarillos, el aspartamo, el glutamato monosódico, los nitratos y el benzoato de sodio.

Otro alimento que recibe críticas mixtas relacionadas con el TDAH es la cafeína. Algunos estudios han demostrado que pequeñas cantidades de cafeína ayudan a mejorar los síntomas del TDAH. Por otro lado, los investigadores también señalan que el consumo de cafeína puede producir efectos secundarios que superan los beneficios que proporciona. De hecho, quienes toman medicamentos para el TDAH pueden encontrar que consumir cafeína puede empeorar algunos de los efectos secundarios. El consenso general es que los niños y los adultos deben evitar la cafeína si es posible.

¿Existe un vínculo entre el gluten y el TDAH?

En muchos ámbitos, las dietas sin gluten han ganado popularidad. Gran parte de esto se debe a un mayor conocimiento sobre la enfermedad celíaca. ¿Qué es el gluten? Más importante aún, ¿existe una conexión entre el gluten y el TDAH? ¿Existe alguna conexión entre el TDAH y la enfermedad celíaca?

El gluten es una proteína que se encuentra en ciertos granos como el trigo, el centeno y la cebada. Si alguna vez ha hecho pan, masa de pizza, pasta o pasteles caseros, sabe que la masa tiene elasticidad. Piense en los pizzeros que hacen girar la masa en el aire para estirarla en ese círculo perfecto. También encontrará gluten en muchos productos vegetarianos que incluyen al seitán como ingrediente. El gluten también es un aditivo en muchos alimentos preparados como sopas, salsas, aderezos para ensaladas y cereales.

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La gente ha estado consumiendo trigo y productos de trigo desde el principio de los tiempos, por lo que algunos se preguntarán por qué ahora nos estamos enfocando tanto en el gluten. Los agricultores han estado trabajando con variedades de semillas para mejorar las fuentes de alimentos. Al hacerlo, el mejoramiento de semillas ha cambiado la forma del gluten. Actualmente existe un fuerte debate sobre si la nueva forma de gluten está aumentando los problemas de salud en el área del TDAH y otros trastornos.

Las personas que padecen la enfermedad celíaca a menudo tienen síntomas similares al TDAH, como dificultad para concentrarse, olvidos y problemas de comportamiento. Los investigadores han descubierto que el TDAH es a menudo un trastorno concurrente con la enfermedad celíaca. Por el contrario, no creen que la enfermedad celíaca cause TDAH a pesar de que aparecen juntas en muchas personas.

Hasta la fecha, los investigadores no recomiendan a los médicos que realicen exámenes de rutina de la enfermedad celíaca cuando realizan evaluaciones para el TDAH o viceversa. Tampoco recomiendan comenzar una dieta sin gluten como tratamiento automático para el TDAH. Los médicos creen que al tratar la enfermedad celíaca, también mejorará los problemas de falta de atención y comportamiento, ya sea que el mismo individuo haya sido diagnosticado con TDAH o no.

En conclusión, los investigadores tienen mucho trabajo por hacer en el área del TDAH en niños y adolescentes. Ese trabajo se centrará en desarrollar lo que han aprendido hasta ahora sobre qué alimentos y suplementos saben que mejoran los síntomas del TDAH y qué alimentos y otros ingredientes empeoran los síntomas del TDAH. Es probable que los nuevos estudios también examinen el papel de las cepas de gluten actuales en comparación con las cepas de gluten anteriores y cómo ambas afectan los síntomas del TDAH.

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En general, se debe alentar a los niños a comer dietas saludables y equilibradas durante su infancia con la esperanza de que les ayude a superar cualquier problema con el TDAH y otros trastornos. Hacer una práctica de alimentación saludable mientras los niños son pequeños también sentará las bases para una alimentación saludable de por vida.

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