TDAH y alcohol: cómo el abuso de alcohol afecta el TDAH

El TDAH y el alcoholismo a menudo van de la mano con los adolescentes y los adultos, pero es posible que la razón no sea lo que usted piensa. Muchas personas tienen la idea errónea de que los medicamentos para el TDAH son una puerta de entrada al abuso de otras drogas y del alcohol. Sin embargo, la mayoría de las personas con TDAH que abusan del alcohol no son diagnosticadas con TDAH ni buscan tratamiento hasta después de haber abusado del alcohol. Esto es lo que necesita saber sobre el TDAH y el alcohol, incluido el tratamiento, cómo el alcohol afecta los síntomas del TDAH y por qué se combinan con frecuencia.



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¿Qué es el TDAH?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad, o TDAH, es una condición de salud mental que afecta a casi el 5 por ciento de la población adulta. Menos del 20 por ciento de los adultos con TDAH buscan tratamiento y alrededor del 40 por ciento de todos los casos de TDAH en adultos se consideran graves. Los hombres tienen más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH que las mujeres, particularmente en la edad adulta.

El TDAH causa muchos síntomas, principalmente la incapacidad para concentrarse o concentrarse. Las personas con TDAH también son propensas a ser impulsivas e hiperactivas, factores que desencadenan el abuso de alcohol y drogas. Los adolescentes y adultos que no han sido diagnosticados o tratados para el TDAH pero que tienen la afección tienen diez veces más probabilidades de abusar del alcohol que aquellos que no padecen el trastorno.



¿Qué es el abuso de alcohol?

El abuso de alcohol es algo más que el consumo de alcohol. Cuando el alcohol se consume en grandes cantidades o con frecuencia, y el consumo de alcohol afecta las relaciones, el trabajo y la familia, pero continúa, esto constituye abuso. Sabrá que tiene un problema con el abuso del alcohol si continúa bebiendo alcohol a pesar de que es perjudicial para sus relaciones y su carrera, y continúa abusando del alcohol a pesar de que está afectando su vida de manera negativa.

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¿Qué tan común es el TDAH y el abuso del alcohol?

El TDAH y el abuso del alcohol son muy comunes. Aproximadamente un tercio de los niños a los que se les diagnostica TDAH continúan teniendo problemas con el trastorno hasta la edad adulta. Según Web MD, las estadísticas sobre el TDAH y el abuso del alcohol son asombrosas. Aproximadamente el 25 por ciento de los adultos que reciben tratamiento por abuso de alcohol también tienen TDAH.

Los niños que tienen TDAH tienen más probabilidades de abusar del alcohol en la adolescencia y es más probable que continúen abusando del alcohol en la edad adulta. De hecho, el 40 por ciento de los niños con TDAH llegan a abusar del alcohol a la edad de 14 años, en comparación con el 22 por ciento de los niños sin un diagnóstico de TDAH. El consumo de alcohol en los adolescentes es un fuerte predictor del abuso de alcohol en la edad adulta.

¿Por qué está relacionado el TDAH y el abuso de alcohol?

Según el Dr. Carl Sherman, de la publicación sobre el TDAH ADDitude, el TDAH y el abuso del alcohol probablemente estén relacionados porque las personas con TDAH se automedican. En un estudio de investigación que se realizó, solo el 30 por ciento de los adultos jóvenes con TDAH y alcoholismo dijeron que bebían o usaban drogas para drogarse. Un abrumador 70 por ciento dijo que usa alcohol y drogas para tratar de contrarrestar los síntomas de su trastorno, como el insomnio, la hiperactividad y la incomodidad social.



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De hecho, existe un mito común de que los medicamentos para el TDAH conducen al abuso de drogas y alcohol, pero es todo lo contrario. Las personas con TDAH que buscan tratamiento y toman medicamentos para controlar sus síntomas tienen muchas menos probabilidades de abusar de las drogas y el alcohol. Esto se debe a que las personas que tienen TDAH que no han sido diagnosticadas o tratadas están tratando de controlar sus síntomas por sí mismas lo mejor que pueden. Hay muchas razones por las que las personas pueden no ser diagnosticadas o tratadas, incluido el acceso restringido a la atención médica debido a la situación financiera o la falta de seguro médico.

También puede haber un vínculo biológico entre el TDAH y el abuso del alcohol. Los mismos genes que se asocian con la asunción de riesgos y la impulsividad son también los mismos genes asociados con el TDAH. Las personas que tienen padres o parientes cercanos con abuso de alcohol o TDAH o ambos tienen más probabilidades de tener ambos trastornos.

Cómo el abuso de alcohol afecta los síntomas del TDAH

Muchas personas con TDAH abusan del alcohol y otras drogas porque están tratando de automedicarse, lo que significa que están tratando de lidiar con sus síntomas. El alcohol es un depresor, lo que puede significar que hace que el cerebro se ralentice considerablemente. Muchos adultos con TDAH pierden hiperactividad física con el tiempo, pero siguen siendo hiperactivos internamente. Sus pensamientos corren tan rápido que no pueden ser productivos. El alcohol parece ralentizar sus procesos de pensamiento y los hace sentir más cómodos y tranquilos.

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Sin embargo, ocurre lo contrario con el abuso del alcohol. Los efectos del alcohol en un individuo sano sin TDAH son muy similares a los efectos del TDAH en sí. Tanto el TDAH como el abuso del alcohol afectan el lóbulo frontal del cerebro, lo que reduce la capacidad de una persona para pensar con claridad. A pesar de que los pensamientos pueden no estar acelerados, la concentración y el enfoque aún pueden faltar en gran medida en las personas que consumen alcohol para tratar sus síntomas de TDAH.

El mayor problema con esto es que las personas tienden a encontrarse en una situación de atracones. Quieren aliviar sus síntomas y sentirse mejor, por eso beben. Luego, beber causa más complicaciones con pensamientos poco claros, por lo que continúan bebiendo tratando de alcanzar el 'equilibrio' correcto. El resultado es que las personas con TDAH que beben para automedicarse tienen muchas más probabilidades de volverse adictas y tener un problema de abuso de alcohol. Es un círculo vicioso difícil de romper.

Tratamiento de ambos trastornos

Es importante entender que si tiene alcoholismo y TDAH, deberá tratar ambos trastornos para superarlos. Los adultos que buscan tratamiento por abuso de alcohol pero tienen TDAH sin diagnosticar o sin tratar tienen más probabilidades de tener una recaída. Esto se debe a que no ha eliminado la razón por la que comenzó a beber en primer lugar.

El tratamiento para el TDAH suele incluir terapia conductual y medicamentos. Los medicamentos para el TDAH generalmente consisten en estimulantes (que tienen el efecto contrario en los pacientes con TDAH). Los estimulantes de esta naturaleza pueden ser adictivos y son sustancias controladas. Muchas personas sienten que esto significa que deben mantenerse alejadas de estos medicamentos si ya tienen una adicción al alcohol. Sin embargo, el quid de la cuestión es que los adultos con TDAH que toman estos medicamentos según las indicaciones tienen menos probabilidades de abusar del alcohol y las drogas.

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Su primer paso para buscar ayuda para el TDAH y el abuso de alcohol es buscar tratamiento por abuso de sustancias en un centro que también pueda comenzar el tratamiento para el TDAH. Si nunca le han diagnosticado TDAH, pero tiene los síntomas del trastorno, debe hablar con un psiquiatra para que pueda darle un diagnóstico preciso. La mayoría de los programas de tratamiento del alcohol ofrecen psiquiatras para tratar trastornos subyacentes como el TDAH porque muchas personas que se encuentran abusando de las drogas y el alcohol comenzaron a hacerlo para automedicarse por otro trastorno. Es muy común.

Qué puede hacer ahora mismo

Hay algunas cosas que puede hacer ahora mismo para combatir los problemas del TDAH y el abuso del alcohol. Su primer paso es dejar de beber para automedicarse o hacer frente a los síntomas. Si no puede dejar de abusar del alcohol por su cuenta, busque un centro de tratamiento o un programa de 12 pasos que lo ayude. El segundo paso es programar una cita con un psiquiatra para que pueda comenzar a recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados de su trastorno de TDAH.

Si usa alcohol para automedicarse, es posible que no crea necesariamente que tiene un problema de abuso de alcohol. Después de todo, el abuso de alcohol se define como consumir alcohol en exceso a pesar de que le está causando problemas en la vida. Si no está experimentando dificultades relacionadas con su abuso de alcohol, o si no bebe con frecuencia, puede pensar que no tiene un problema de abuso de alcohol. Si bien este podría ser el caso, es importante que deje de automedicarse con alcohol y busque tratamiento profesional.

Si aún no está seguro de a dónde ir a partir de aquí, si puede tener TDAH o no, o si debe o no buscar tratamiento por abuso de alcohol, buscar profesionales puede ayudarlo. Hablar con un terapeuta autorizado puede ser de gran ayuda para ver patrones en su comportamiento y reconocer los problemas que el TDAH y el alcohol están causando en todos los aspectos de su vida.

Contactar a un terapeuta es a menudo el primer paso para encontrar recursos y dar los siguientes pasos para garantizar su salud física y mental. Con BetterHelp, es más fácil que nunca hablar con un terapeuta que pueda ayudarlo en su viaje hacia la salud y el bienestar. Con chat en línea o texto, video chat o chat telefónico, los terapeutas de BetterHelp pueden ayudarlo en cualquier momento del día o de la noche. Puede continuar con la terapia a su propio ritmo y en los horarios y días que sean convenientes para usted en lugar de depender del transporte o la programación de un terapeuta físico. Con opciones como estas, no hay razón para no actuar ahora y contactar a un terapeuta hoy.