8 señales de adicción a Internet

La era digital nos ha brindado muchos beneficios, comodidades y fuentes de aprendizaje y entretenimiento, por lo que no hay duda de que el mundo, en su conjunto, disfruta y depende de Internet todos los días, pero ¿cuánto es demasiado? La adicción a Internet ha sido una preocupación creciente en muchas sociedades, y este artículo cubrirá los síntomas y cómo se puede ayudar.

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¿Qué es la adicción a Internet?

Aunque la Asociación Estadounidense de Psiquiatría aún no lo reconoce como una condición de salud mental diagnosticable en la quinta edición del Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM-5), el uso excesivo e incontrolable de Internet y dispositivos en línea, llamado adicción a Internet, es un fenómeno genuino que afecta a millones de personas en todo el mundo, especialmente en áreas desarrolladas.



De hecho, en Corea del Sur, se cree que alrededor del 20 por ciento de toda su población está en riesgo de desarrollar una adicción a Internet. Esto equivale a unos 10 millones de personas, solo en Corea del Sur. [1]



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En los Estados Unidos, los estudios muestran que hasta el 77 por ciento de la población usa Internet a diario, pero la mayoría de las personas consideran sus actividades, como navegar en foros en línea, ver servicios de transmisión de video y chatear con sus amigos y familiares mientras comparten imágenes divertidas para ser inofensivo. [2]

Entonces, ¿dónde se traza la línea y se convierte en un problema real?



La adicción a Internet puede describirse como un problema de control de impulsos o un trastorno del comportamiento que implica que las personas utilicen en exceso dispositivos en línea y dependan de ellos. Eventualmente puede convertirse en un obstáculo y controlar sus vidas. Este es un signo de adicción.

Como hemos visto con los juegos de azar, la adicción no se limita al abuso de sustancias y, a pesar de no estar oficialmente reconocida en el DSM-5, la adicción a Internet o el uso patológico de Internet contiene muchos de los mismos rasgos que cualquier otra adicción.

Todas las adicciones, incluido Internet, comparten estas características: [4]



  • Prominencia
  • Uso compulsivo o pérdida de control.
  • Modificación del estado de ánimo (es decir, reducción del estrés)
  • Tolerancia
  • Retirada

Además, las personas continuarán usando una sustancia química o realizarán comportamientos adictivos, a pesar de ser conscientes y experimentar las consecuencias negativas de la acción.

Alrededor del 75 por ciento de los estadounidenses usan dispositivos móviles para conectarse, por lo que incluso si necesitan salir de casa o estar lejos de sus computadoras, prácticamente siempre pueden estar conectados, nunca notan ningún síntoma de abstinencia y nunca se dan cuenta de que son realmente adictos. [3]

Desafortunadamente, muchas personas no se dan cuenta de que existe un problema hasta que el mundo que las rodea comienza a desmoronarse: la adicción a Internet puede arruinar las relaciones sociales, causar dificultades financieras y hacer que las personas tengan un rendimiento inferior o pierdan su puesto en la escuela y el trabajo.



Incluso mientras son testigos de los problemas que ocurren en sus vidas, las recompensas y la estimulación pueden ser tan poderosas que anulan todo el razonamiento y la lógica necesarios para manejar sus sentimientos y emociones, y esto es algo que también se observa en otros comportamientos adictivos.

Tipos de adicción a Internet

Internet es un lugar de muchas áreas de interés diferentes y, por lo tanto, la adicción a Internet es en realidad un término amplio que puede abarcar algunos tipos diferentes de subcategorías.

No todos los casos de adicción a Internet son iguales, y actualmente hay cinco tipos de adicción a Internet que debe conocer y que pueden presentarse en personas con el trastorno. Estas cinco áreas de uso de Internet potencialmente problemático son: [3]

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  • Cibersexo (es decir, servicios de cámara web o pornografía en Internet)
  • Compulsiones netas (es decir, juegos de azar y compras en línea)
  • Relaciones cibernéticas (es decir, redes sociales, citas en línea, salas de chat)
  • Juegos (es decir, videojuegos en línea o juegos basados ​​en software fuera de línea)
  • Búsqueda compulsiva de información (es decir, navegar por Wikipedia o fuentes de información constantemente)

Si bien la adicción a Internet a menudo se puede dividir en estos grupos, es importante saber que ninguno de ellos se excluye mutuamente y que ciertamente puede haber cierta superposición entre ellos.

Por ejemplo, para muchas personas, los juegos de azar en línea pueden pertenecer a la categoría de juegos y muchos juegos pueden fomentar las relaciones en línea.



No obstante, aún puede ser útil estar al tanto de los detalles, es importante tratar de estar atento a los signos generales de la adicción a Internet para que se pueda identificar, y la siguiente sección se dedicará a cubrirlos.

¿Cuáles son los signos de la adicción a Internet?

Aunque no existen criterios de diagnóstico formalizados para la adicción a Internet, se han llevado a cabo investigaciones exhaustivas sobre la enfermedad desde la década de 1990, y los investigadores han creado cuestionarios para ayudar a las personas a determinar si tienen una adicción en línea. [2] Esta sección incluirá muchos aspectos de estos cuestionarios para que pueda reconocer los signos de la adicción a Internet y obtener ayuda.

  1. Preocupación por estar en línea

Para alguien con este tipo de adicción, estar en línea suele ser el centro de su atención. Pueden estar pensando en sesiones en línea anteriores o pueden anticipar (y realmente esperar) las próximas.

  1. Más tiempo en línea para mayor satisfacción

Estar en línea puede crear sentimientos muy positivos y puede ser una fuente de alivio del estrés para las personas, pero con el tiempo, el efecto que tenían originalmente comienza a desaparecer, y esto puede hacer que las personas comiencen a usar Internet con más frecuencia o busquen nuevas actividades que pueden ayudarles a encontrar el mismo placer.

  1. Perdiendo la noción del tiempo

A veces, pasar más tiempo en línea no siempre es un esfuerzo consciente y es muy común que las personas permanezcan en línea más tiempo de lo planeado originalmente. Debido a la estimulación, los sentimientos positivos, las recompensas y el refuerzo, puede ser fácil dejarse absorber por las actividades de Internet, especialmente los juegos en línea, lo que lleva a un trastorno de los juegos de Internet.

  1. Usar Internet como escape

Además de hacerlos sentir bien y brindarles una sensación de alivio, las personas que luchan con sentimientos negativos a menudo son propensas a la adicción a Internet porque les ofrece una forma de evitar los problemas que están ocurriendo en sus vidas.

  1. Mal humor cuando el uso de Internet es limitado

Cuando están fuera de Internet durante un período de tiempo determinado, las personas que tienen una adicción en línea pueden volverse inquietas, irritables e incluso deprimidas si no pueden conectarse. Este es un signo de abstinencia.

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  1. Intentos fallidos de gestionar el uso de Internet

Incluso si una persona desea pasar menos tiempo en Internet e intenta voluntariamente intentarlo, los síntomas de abstinencia pueden sofocar estos esfuerzos. Esto puede hacer que los pacientes se sientan desesperados y continúen con sus viejos hábitos de uso en línea.

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  1. Oportunidades perdidas o arriesgadas

La adicción a Internet puede afectar diferentes aspectos de la vida de muchas personas, y es común que las personas descuiden su vida social e incluso pongan en peligro sus oportunidades en la escuela y el trabajo. Por ejemplo, tener una adicción a Internet puede hacer que alguien se vuelva improductivo en el trabajo o deje de aparecer por completo.

  1. Ocultar el uso de Internet a otros

Las personas adictas a Internet pueden hacer que otros se quejen de sus hábitos en Internet y aún así tratar de ocultar o minimizar la frecuencia con la que están en línea. Esto puede significar mentir a amigos, familiares e incluso terapeutas sobre su uso. [2]

Todos estos signos se basan en una popular prueba de adicción a Internet que fue desarrollada por el Dr. Keith Beard; si se identificara a alguien con al menos cinco de las ocho características, recibiría un diagnóstico y podría obtener ayuda, y la siguiente sección discutirá algunas de las opciones de tratamiento que las personas que luchan con la adicción a Internet. [2] [3]

Tratamiento para la adicción a Internet

El uso compulsivo y patológico de Internet puede tratarse como cualquier adicción, y muchas personas la superarán con éxito.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tipo de psicoterapia que puede ayudar a cambiar sus pensamientos y sentimientos relacionados con Internet, y al aprender nuevas formas de responder y lidiar con sus emociones, pueden volverse menos dependientes de su uso, ya que el uso excesivo de Internet puede estar relacionado con emociones negativas, desencadenantes y, por lo tanto, puede usarse como una forma de auto-alivio o escapismo.

Aunque Internet no es una sustancia como las drogas, el tabaco o el alcohol, puede crear reacciones químicas en el cerebro y los síntomas de abstinencia pueden estar presentes y hacer que el uso de Internet sea difícil de manejar para muchas personas. Sin embargo, hay formas de disminuir gradualmente y hacer que estos síntomas sean menos poderosos, como el uso de software que puede restringir la cantidad de tiempo que se pasa en línea.

Cuando se usa junto con la terapia, este tipo de software puede ayudar a enseñar a las personas cómo ser más responsables de sus acciones y, al mismo tiempo, reducir la dependencia. También le dará las habilidades y la lógica necesarias para manejar las emociones y sensaciones que puede sentir mientras usa y se mantiene alejado de Internet.

Dado que la adicción a Internet es un fenómeno relativamente reciente en el gran esquema de las cosas, también existen grupos de apoyo, pero no son tan comunes como los grupos de alcohol o narcóticos. Sin embargo, dado que puede haber una superposición entre ellos, las personas adictas a Internet pueden encontrar apoyo en grupos relacionados con la adicción al sexo y el juego.

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Aunque la adicción a Internet no se reconoce formalmente, la ayuda sigue siendo muy accesible. Muchos terapeutas están capacitados para ayudar a las personas a cambiar sus patrones de comportamiento improductivos y, a menudo, destructivos por otros que sean útiles y productivos.

Es recomendable y muy recomendable que intente encontrar a alguien que trabaje con usted fuera de Internet, pero si necesita una opción más asequible o tiene dificultades para encontrar un terapeuta en su área, la terapia en línea puede ser una opción viable. siempre que siga el plan de tratamiento.

Idealmente, querrá evitar el uso de Internet durante este tiempo, ya que es la actividad que está tratando de controlar, pero siempre es mejor buscar ayuda sin importar cuáles sean sus opciones que no hacerlo en absoluto.

Conclusión

Con suerte, este artículo le ha ayudado a aprender cómo puede detectar los signos de la adicción a Internet, para que usted o un ser querido puedan obtener la ayuda que necesitan. Aunque comienza entendiendo que hay un problema con su uso de Internet y haciendo un esfuerzo por detenerlo, a veces no es suficiente, ya que es bastante común que las personas hagan intentos infructuosos de administrar su tiempo en línea. Sin embargo, con ayuda y la orientación adecuada, es posible vencer la adicción a Internet como cualquier otra cosa.

Referencias

  1. Sullivan, M. (2019, 30 de julio). Corea del Sur dice que aproximadamente el 20% de su población está en riesgo de adicción a Internet. Obtenido de https://www.npr.org/2019/07/30/746687204/south-korea-says-about-20-percent-of-its-population-is-at-risk-for-internet-addi
  2. Hoeg, N. (2020, 29 de abril). Adicción a Internet. Obtenido de https://www.addictioncenter.com/drugs/internet-addiction/
  3. Mental Health America. (2020). Negocio arriesgado: adicción a Internet. Obtenido de https://www.mhanational.org/risky-business-internet-addiction
  4. Cash, H., Rae, C. D., Steel, A. H. y Winkler, A. (2012). Adicción a Internet: un breve resumen de la investigación y la práctica. Revisiones actuales de psiquiatría, 8 (4), 292–298. doi: 10.2174 / 157340012803520513