5-HTP y ansiedad: usos, beneficios y efectos secundarios

¿Qué es el 5-HTP?

El 5-Hyrdroxytryptophan, también conocido como 5-HTP u Oxitriptan, es un componente básico de aminoácidos para la producción de serotonina en el cerebro, que es un neurotransmisor que actúa para regular el estado de ánimo y la ansiedad. Cuando los niveles de serotonina son normales, contribuyen a una disposición feliz y un ciclo de sueño saludable.

El 5-HTP es en realidad una sustancia química que su cuerpo produce por sí solo, pero la producción natural de 5-HTP disminuye a medida que la persona envejece. Se cree que tomar 5-HTP adicional como suplemento es una forma de aumentar artificialmente la producción del cuerpo del compuesto bioquímico serotonina, que puede tener numerosos beneficios para la salud y la salud mental.





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El 5-HTP se considera un suplemento dietético y, como tal, se vende sin receta en los EE. UU. Sin embargo, a diferencia de muchos otros suplementos, el 5-HTP no se encuentra naturalmente en los alimentos que comemos. Ha estado disponible en los EE. UU. Sin receta médica desde mediados de la década de 1990 y se vende como medicamento en varios países europeos desde la década de 1970.



El 5-HTP se produce a partir de semillas de Griffonia simplicifolia, un arbusto leñoso que se cultiva principalmente en África occidental. Se usa para tratar una amplia gama de trastornos y afecciones, que incluyen ansiedad, insomnio, depresión, migraña y más.

Los médicos han utilizado durante mucho tiempo medicamentos recetados para controlar y tratar afecciones como la depresión y la ansiedad. El atractivo de usar 5-HTP en cambio es que pretende ser un sustituto natural u holístico, o al menos un cumplido, de los tratamientos de salud mental recetados.

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Usos potenciales del 5-HTP

Se dice que el 5-HTP alivia los síntomas de las siguientes condiciones:



  • Obesidad
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Migraña y otros tipos de dolor de cabeza ocasional
  • Insomnio
  • Fibromialgia
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • Dolores de cabeza crónicos
  • enfermedad de Parkinson
  • Síndrome premenstrual (PMS)
  • Trastorno disfórico premenstrual (PMDD)
  • Atracones
  • Trastornos convulsivos
  • Narcolepsia
  • Apnea del sueño
  • Síntomas de abstinencia de alcohol y drogas
  • Trastornos del sistema nervioso

¿Es el 5-HTP un tratamiento eficaz?

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El 5-HTP opera aumentando la producción de serotonina química en el cerebro. Debido a que los niveles inadecuados de serotonina pueden tener un impacto negativo en muchos aspectos de la salud física y mental, incluidos el sueño, el apetito y la temperatura corporal, se cree que los efectos estimulantes de la serotonina del 5-HTP pueden mejorar ciertas condiciones relacionadas con estos aspectos de la salud.



Se dice que el alivio de tomar 5-HTP se activa rápidamente, lo que lo hace más atractivo que los antidepresivos recetados tradicionales y los medicamentos contra la ansiedad, que a menudo pueden tardar semanas o meses antes de que los pacientes comiencen a experimentar efectos positivos o alivio. El 5-HTP también se metaboliza rápidamente en el sistema. Las fuentes indican que no debe tomarse a largo plazo, como no más de tres meses, debido a los posibles efectos secundarios y también porque sus efectos positivos tienden a disiparse con el tiempo. Tomar 5-HTP está destinado a ser más una solución a corto plazo.

El 5-HTP se considera un suplemento herbal integral en lugar de un medicamento, por lo que no ha habido suficientes ensayos clínicos con participantes humanos para alentar a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) a evaluarlo y aprobarlo. Actualmente, no existe evidencia suficiente de la efectividad del 5-HTP para el tratamiento de una serie de enfermedades y trastornos como el alcoholismo, la enfermedad de Alzheimer y la esquizofrenia, entre otros. Esto no quiere decir que seanoeficaz para estas condiciones. Sin embargo, se necesitan más estudios clínicos para hacer una determinación oficial sobre la efectividad del 5-HTP para estos usos, así como para investigar otros posibles efectos secundarios y dictar dosis y cursos de tratamiento.

¿Debería tomar 5-HTP para la ansiedad?

No se han realizado muchas investigaciones o estudios recientes sobre el uso del 5-HTP para la ansiedad, por lo que el jurado aún está deliberando sobre su eficacia en el tratamiento de pacientes con ansiedad. Alguna evidencia sugiere que tomar 5-HTP para la ansiedad puede reducir los efectos de la ansiedad general. En un estudio, los pacientes tomaron 5-HTP en combinación con carbidopa (un medicamento que aumenta la cantidad de 5-HTP que ingresa al cerebro inhibiendo la enzima que descompone el 5-HTP en el torrente sanguíneo). Algunos pacientes informaron mejoras en sus síntomas de ansiedad que eran comparables a los pacientes tratados con medicamentos contra la ansiedad recetados.

Algunas investigaciones demuestran que el 5-HTP puede promover la relajación y reducir el estrés y la ansiedad. Otra investigación muestra que tomar cantidades más altas de 5-HTP posiblemente podría aumentar los síntomas de ansiedad y hacer que los pacientes se sientan peor. Obviamente, este es un efecto secundario que no le gustaría experimentar, especialmente si la razón por la que está tomando 5-HTP es para controlar los síntomas de ansiedad.

Otro estudio encontró que los pacientes con trastorno de pánico experimentaron una reducción de la ansiedad y el pánico al tomar 5-HTP, aunque el estudio también encontró que los pacientes que no tenían trastorno de pánico no experimentaron la misma reducción en sus síntomas de ansiedad.



Sin embargo, hay evidencia de que el 5-HTP puede ayudarlo a dormir mejor al aumentar la producción de melatonina, una sustancia química que su cuerpo produce de forma natural y que juega un papel importante en la regulación de los ciclos de sueño y vigilia, también conocido como ritmo circadiano. Dormir bien por la noche puede ayudar a mejorar algunos síntomas de ansiedad. Además, las cualidades potenciadoras de la serotonina del 5-HTP pueden tener un efecto positivo en los pacientes que padecen síntomas de ansiedad. La serotonina está relacionada con el bienestar y la alegría, y tener más de esa sustancia química de la 'felicidad' en el cerebro podría reducir la gravedad de los síntomas de ansiedad.

¿Cuánto 5-HTP debe tomar?

El rango de dosis varía ampliamente, desde 25 miligramos hasta 500 miligramos y más.

Comenzar con una dosis baja puede minimizar el riesgo de sufrir posibles efectos secundarios, especialmente el síndrome de la serotonina, una afección causada por un exceso de serotonina. El riesgo de efectos adversos disminuye significativamente cuando se inicia un ciclo de 5-HTP en una dosis baja, como 25 miligramos por día, y aumenta gradualmente con el tiempo.

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También puede ayudar a mejorar la calidad del sueño y reducir la ansiedad diurna cuando se toma antes de acostarse. Se ha demostrado que aumentar gradualmente la dosis a la hora de acostarse de 50 miligramos a 200 o 300 miligramos durante dos o tres semanas ayuda a los pacientes con ansiedad crónica que sufren de insomnio.

En general, tomar dosis bajas de 5-HTP es bastante seguro, pero las investigaciones indican que se requieren varios niveles de 5-HTP para el tratamiento de diferentes afecciones, y tomar una dosis demasiado baja puede ser completamente ineficaz. No hay una cantidad diaria específica de amplio espectro ni una dosis diaria recomendada para el 5-HTP.

Básicamente, la cantidad de 5-HTP que debe tomar depende de la razón por la que planea tomarlo. Al igual que con cualquier otro medicamento o suplemento, debe hablar con su médico acerca de sus inquietudes y su plan para intentar tomar 5-HTP. Su médico puede ayudarlo a determinar una dosis segura y un curso de tratamiento.

¿Cuáles son los peligros o efectos secundarios del 5-HTP?

Los posibles efectos secundarios de tomar 5-HTP son muchos y preocupantes, como palpitaciones cardíacas, malestar abdominal, acidez de estómago, dolor de estómago, somnolencia, náuseas, vómitos, diarrea, sueños vívidos, escalofríos, agitación, insomnio, disfunción sexual y trastornos cardíacos problemas musculares. También puede causar algunas de las mismas condiciones que está destinado a tratar, como agresividad, inquietud, ansiedad e insomnio.

También existe alguna evidencia de que, si bien el 5-HTP puede aumentar los niveles de serotonina en el cerebro, también puede reducir los niveles de otros neurotransmisores, como la dopamina y la norepinefrina. De esta manera, el uso prolongado de 5-HTP podría potencialmente empeorar ciertas afecciones médicas, como el trastorno de ansiedad generalizada. Es posible que desee considerar la posibilidad de tomar un suplemento adicional que aumente la cantidad de dopamina en el cuerpo para contrarrestar este efecto secundario.

Además, el 5-HTP puede interferir con otros medicamentos recetados o de venta libre. Por ejemplo, cuando se toma en dosis altas, junto con antidepresivos inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), el 5-HTP puede causar el síndrome de toxicidad por serotonina. El 5-HTP también puede causar interacciones con el dextrometorfano, un compuesto que se encuentra en muchos medicamentos para la tos de venta libre, así como en algunos analgésicos, como Tramadol y Demerol.

Debe tener cuidado al tomar 5-HTP junto con otros suplementos, como Kava, hierba de San Juan, valeriana y escutelaria, ya que la combinación de estos puede provocar somnolencia excesiva y otros, como S-adenosilmetionina (SAMe) , puede combinarse con 5-HTP para provocar un aumento peligroso en los niveles de serotonina.

Otra cosa a considerar es que, dado que el 5-HTP no está regulado por la FDA, los fabricantes no están sujetos a las mismas pruebas rigurosas y al control de calidad que deben realizar los fabricantes de medicamentos recetados. Usar solo suplementos verificados por la USP puede ayudar a minimizar el riesgo de efectos adversos graves relacionados con el control de calidad.

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Las mujeres embarazadas y lactantes y los niños no deben tomar 5-HTP sin el consejo de un médico.

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Si está tomando 5-HTP y experimenta estos u otros efectos secundarios negativos, debe dejar de usarlo y consultar a un médico de inmediato.

También debe dejar de tomar 5-HTP al menos dos semanas antes de someterse a cualquier tipo de procedimiento quirúrgico, para evitar cualquier interacción con los medicamentos que se usan con frecuencia durante las cirugías.

Si está considerando el 5-HTP para la ansiedad, la depresión u otra condición de salud mental, el curso de acción más seguro es discutirlo primero con su médico, para determinar la dosis y la duración del tratamiento, así como para eliminar cualquier posible contraindicación o medicamento. interacciones. El 5-HTP puede funcionar mejor para usted solo o junto con otros tratamientos, como medicamentos recetados, terapia, dieta y otros suplementos.