¿Qué es el trastorno de alimentación selectiva?

Es posible que esté familiarizado con algunos trastornos alimentarios, como la bulimia y la anorexia. Sin embargo, muchos otros son menos comunes o no reciben tanta exposición. Por ejemplo, es posible que no esté familiarizado con el término trastorno alimentario selectivo, que es el diagnóstico anterior de lo que ahora se conoce como ARFID. En este artículo, hablaremos sobre ARFID, mientras repasaremos qué es, cómo se puede saber si alguien lo tiene y qué se puede hacer para combatirlo.



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¿Qué son los trastornos alimentarios?

Antes de entrar en ARFID específicamente, repasemos la definición médica aceptada para los trastornos alimentarios. Los trastornos alimentarios son cualquiera de una variedad de trastornos psicológicos que un individuo podría haber alterado o que caracterizan los hábitos alimentarios anormales. Sin duda, ha oído hablar de algunos de ellos y son relativamente comunes. Cientos de miles de personas cada año solo en los Estados Unidos son diagnosticadas con trastornos alimentarios.



¿Qué es ARFID?

ARFID, como mencionamos, alguna vez se conoció como un trastorno alimentario selectivo. En algunos círculos se habla de él como uno de los 'trastornos alimentarios quisquillosos'. Sin embargo, esto no significa que el hecho de que solo le guste comer ciertos alimentos en particular tenga ARFID automáticamente. El acrónimo significa trastorno por evitación / restricción de la ingesta de alimentos y, esencialmente, si una persona lo tiene, solo se siente cómodo comiendo un grupo pequeño y selecto de alimentos. Les preocupa que puedan morir o sufrir alguna otra calamidad grave si comen algo que no sea el grupo de alimentos que han designado como seguros en sus mentes.



Si alguien tiene ARFID, el solo hecho de probar nuevos alimentos puede ser una fuente de pánico para ellos. Pueden ahogarse o incluso vomitar si intentan comer algo nuevo. Pueden oponerse a la presentación de nuevos alimentos, o al olor, sabor, marca o textura de los mismos.

Se cree que la mayoría de las personas desarrollan ARFID debido a un episodio pasado específico con alimentos que las traumatizó. Quizás casi se atragantan con algún tipo de comida cuando eran jóvenes, o puede haber algún otro tipo de trauma psicológico que se centra en un alimento o grupo de alimentos específico. La razón por la que puede ser tan devastador es que si solo puede comer un grupo pequeño y particular de alimentos, entonces puede ser bastante difícil para usted obtener toda la nutrición que su cuerpo necesita para mantenerse saludable.



¿Cómo saber si alguien tiene ARFID?

Hay varias posibles señales de advertencia de ARFID. La negativa repentina a comer alimentos que alguna vez disfrutó alguien es probablemente uno de los indicadores más importantes. El miedo a vomitar o atragantarse también puede surgir. Pueden afirmar que no tienen apetito la mayoría de las veces. También pueden comer muy lentamente o no poder terminar una porción normal de comida que se les sirve. Es posible que se abstengan de comer con amigos y familiares, y en su lugar eligen comer solos para que nadie haga comentarios sobre sus hábitos. Pueden perder amistades o evitar a los compañeros que alguna vez les agradaron y con quienes solían pasar tiempo.

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También pueden perder peso porque no se están alimentando lo suficiente. Pueden dejar de crecer o su crecimiento puede retrasarse. Es importante tener en cuenta que ARFID no es algo que normalmente se manifiesta en adultos. El factor psicológico que ha entrado en juego, que ha llevado a que alguien manifieste esta condición es algo que suele ocurrir cuando aún es joven. Los adultos completamente desarrollados generalmente no son susceptibles a ARFID.

Algunos de los indicadores físicos



Hay bastantes indicadores físicos posibles de que alguien puede tener ARFID además de los hábitos alimenticios y de comportamiento que haya observado. Pueden tener dificultad para concentrarse o calambres estomacales. Pueden sentir frío todo el tiempo, o pueden desmayarse o tener problemas de equilibrio. Pueden desarrollar piel seca o problemas para dormir. Su funcionamiento inmunológico puede verse afectado o sus heridas no sanarán tan rápido como cabría esperar. El cabello de su cabeza puede volverse delgado o quebradizo. Pueden ser apáticos y no tan comprometidos con el mundo como antes.



Diagnóstico de la condición



Si sospecha que su hijo tiene ARFID, deberá llevarlo a ver a un médico para que pueda ser examinado. Además de las pruebas físicas, el médico querrá hacerles algunas preguntas sobre su comportamiento. Probablemente pueda esperar ver a un especialista que se ocupa de trastornos alimentarios de esta naturaleza. El médico querrá eliminar algunas otras posibilidades, como el cáncer, la enfermedad de Crohn y la diabetes, antes de que se sienta cómodo al hacer un diagnóstico. También querrán considerar la posibilidad de cosas como depresión y otros trastornos alimentarios como anorexia o bulimia.

También hay una variedad de otros factores que el médico querrá considerar. Por ejemplo, intentarán determinar si el comportamiento del individuo en lo que respecta a la comida se debe a alguna práctica cultural. Algunas sectas religiosas fomentan el ayuno en determinados momentos, y el niño puede estar participando en este tipo de comportamiento y haber llevado las cosas demasiado lejos. La falta de alimentos también puede influir en sus hábitos alimentarios, como en el caso de que su familia viva en la pobreza.



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¿Qué se puede hacer al respecto?

Si alguien tiene ARFID, la psicoterapia será una de las mejores formas de comunicarse con ellos. Muchos terapeutas infantiles se ocupan de los trastornos alimentarios y llevar a su hijo a uno de ellos será un primer paso lógico. Puede preguntarle a su médico de cabecera si conoce a alguien a quien pueda recomendar, o puede buscar en línea y tratar de encontrar a alguien cercano a usted que esté bien evaluado.

A menudo, existen foros y foros de mensajes en los que puede comunicarse con otros padres cuyos hijos también se han enfrentado a trastornos alimentarios. Es bueno tener ese sentido de comunidad y obtener un poco de solidaridad de aquellos que están en la misma situación en la que te encuentras tú. Incluso podrías hacerte amigo de algunos de ellos.

Cuando su hijo asista a estas sesiones de terapia, el terapeuta tratará suavemente de que se abra sobre qué es lo que le molesta. Es posible que sepan sobre el incidente particular que les ha llevado a desarrollar ARFID, o pueden no estar al tanto de lo que sucedió y que les llevó a ser así. La idea, sin embargo, es hacer que comprendan que no están solos en su lucha y que tienen una red de apoyo que puede guiarlos de regreso a hábitos alimenticios más saludables.

Necesita mantenerse firme y apoyar a la persona que lo tiene

A menudo, una de las peores partes de tener un trastorno alimentario es la sensación de que estás solo en tu lucha. El individuo siente que nadie lo entiende y se mete en un ciclo de vergüenza, depresión y auto-abuso. Eso puede ser cierto tanto para los niños como para los adultos. No cometa el error de pensar que solo porque un niño aún no se ha incorporado al mundo adulto no tiene muchas presiones con las que debe enfrentarse.

Debe dejarle en claro a su hijo con ARFID que está detrás de él y que lo ama incondicionalmente. Eso significará tener un interés activo en su vida y estar disponible para ellos cuando quieran comunicarse. Parte de la razón por la que han llegado al punto en que lo han hecho es que pueden haberse sentido incapaces de hablar con usted sobre lo que les ha estado pasando por alguna razón. Necesitas expresarles que no estás enojado con ellos y que no han hecho nada malo.

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Con el tiempo, la idea es intentar que su hijo comience a comer una variedad más amplia de alimentos. Puede que sea lento. Sin embargo, el terapeuta del niño y su médico deben tener algunas sugerencias. Aunque ARFID es relativamente raro en comparación con trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia, aún se está estudiando. Cuanto más se comprenda al respecto, mejores médicos y conductistas podrán proponer opciones de tratamiento que ayuden a su hijo a llegar a un lugar mejor, tanto desde el punto de vista físico como mental.

¿Quiere tener una conversación sobre alguien con ARFID?

Si cree firmemente que su hijo u otra persona que conoce tiene ARFID u otro trastorno alimentario, puede hablar con uno de nuestros profesionales de salud mental calificados en www.betterhelp.com/online-therapy/. Comenzar la conversación sobre un tema tan doloroso puede ser la parte más difícil, y se necesita valor para comenzar un diálogo. Sin embargo, es cuando se queda en silencio y no hace nada que las cosas empeoran, por lo que debe ser proactivo para obtener la ayuda que necesita para su hijo.

A medida que aprendamos más sobre ARFID, deberíamos estar mejor equipados para lidiar con él. Es una situación difícil, al igual que con cualquier trastorno alimentario, pero con padres amorosos y compañeros comprensivos, se debe esperar que cualquier persona que lo padezca se recupere por completo a tiempo.