¿Qué aportó Margaret Floy Washburn a la psicología?

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En los primeros días de la psicología, había pocas mujeres. A muchos se les prohibió ingresar al campo o obtener su doctorado. A menudo, sus propias familias ni siquiera apoyaron sus esfuerzos. Margaret Floy Washburn tuvo la suerte de contar con el apoyo de su familia y algunos mentores que la ayudaron a obtener la educación y la formación necesarias. Luego pudo convertirse en la primera mujer en obtener su doctorado en Psicología Estadounidense y se convirtió en una de las psicólogas más influyentes.



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Educación Infantil y Temprana

Margaret Floy Washburn nació el 25 de julio de 1871 en la ciudad de Nueva York. Creció en Harlem con sus padres, Francis Washburn y Elizabeth Floy. Su padre era un sacerdote episcopal y su madre provenía de una familia adinerada. Margaret no tenía hermanos. Tenía pocos amigos de su edad. En cambio, pasó gran parte de su tiempo leyendo o socializando con adultos.



Dadas las muchas horas que pasó leyendo sola, pudo sobresalir cuando fue a la escuela privada. Allí también aprendió francés y alemán. A los 11 años comenzó a asistir a la escuela pública. A los 15 años se graduó de la escuela secundaria. Inmediatamente decidió ingresar a Vassar College con el estado de estudiante preparatoria. Se le pidió que aprendiera latín antes de poder convertirse en una estudiante completa.

Educación continua y carrera temprana

Como estudiante de pregrado, Washburn se interesó en estudiar filosofía, poesía y literatura. También fue introducida al nuevo campo de la psicología. Cuando se graduó de la universidad en 1891, Washburn quería estudiar con James McKeen Cattell en su laboratorio psicológico, ubicado en la Universidad de Columbia. Sin embargo, había un problema: la Universidad de Columbia no había admitido previamente a ninguna estudiante graduada. Solo pudo asistir bajo la condición de auditor.



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Afortunadamente, Cattell trató a Washburn como a cualquier otro estudiante. Asistió a sus conferencias y trabajó en su laboratorio. Sirvió como su mentor. Después de un año en Columbia, se animó a Washburn a ingresar a la Escuela de Filosofía Sage ubicada en la Universidad de Cornell. Cattell le informó que podría obtener su doctorado allí y eso no sería posible en Columbia.

Washburn fue aceptado en Cornell con una beca. Allí, estudió psicología con E.B. Titchener. En última instancia, fue su estudiante de posgrado más famosa. Realizó experimentos sobre la percepción táctil. Después de una investigación exitosa, Vassar College le otorgó una maestría en ausencia. Continuó su investigación y finalmente dio su presentación oral para convertirse en la primera mujer estadounidense en recibir un doctorado en psicología oficialmente.



Después de su graduación, Margaret fue elegida para unirse a la nueva Asociación Americana de Psicología. E.B. Titchener también envió la investigación de su tesis a Wilhelm Wundt. Tradujo el trabajo y lo publicó en el extranjero. A Margaret se le ofreció un trabajo como catedrática de psicología, filosofía y ética en Wells College. Pasó los siguientes seis años allí. Se aburrió y finalmente aceptó un nuevo puesto en el Sage College de la Universidad de Cornell. Después de dos años allí, se fue a un nuevo puesto en la Universidad de Cincinnati. Permaneció allí durante un año antes de regresar a trabajar en Vassar College.

Profesor e investigador

En Vassar College, Margaret ocupó el cargo de profesora asociada de filosofía. También fue jefa del departamento de psicología. Trabajó con muchos estudiantes como profesora y mentora. Supervisó y asesoró su investigación. Luego, escribiría y publicaría los resultados. A través de este método, publicó 68 estudios allí, que era el más grande en ese momento de cualquier universidad estadounidense. Sus estudiantes la querían mucho y muchos siguieron teniendo buenas carreras.

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Margaret sufrió un derrame cerebral en 1937; los resultados físicos y de salud que la obligaron a jubilarse. Tras su jubilación, se le otorgó el título de Profesora Emérita de Psicología. Nunca se recuperó realmente de los efectos de su accidente cerebrovascular y murió el 29 de octubre de 1939. Nunca se casó y no tuvo hijos. Se había dedicado a su carrera y a sus padres. Su mayor legado proviene de su trabajo e investigación.

Logros importantes

Durante su vida, Washburn fue una figura importante en psicología. Ayudó a desarrollar el campo como ciencia y como profesión. Lo hizo a través de sus actividades laborales y su investigación académica.

Washburn centró gran parte de su investigación en el comportamiento y la cognición de los animales. Ella esperaba demostrar que los eventos mentales son tan legítimos y dignos de estudio como otros eventos conductuales. Esto iba en contra de otros puntos de vista en ese momento, ya que muchos psicólogos creían que los estados mentales no se podían observar y, por lo tanto, no deberían investigarse científicamente.

Para apoyar su línea de investigación, Washburn reunió investigaciones de todo el mundo. Utilizó investigaciones francesas y alemanas sobre procesos mentales. Consideró ideas de varias escuelas de pensamiento psicológico, incluido el conductismo, el estructuralismo, el funcionalismo e incluso la psicología de la Gestalt. Consideró, pero se mostró escéptica sobre los puntos de vista de la psicología psicoanalítica y psicodinámica.

A través de toda su investigación, Washburn finalmente llegó a creer que la conciencia se debe a ciertas descargas motoras que podrían ser excitadoras o inhibidoras. Escribió sobre ello en su trabajo, Movimiento e Imágenes Mentales. Las ideas de Washburn también influyeron en los enfoques más recientes para comprender la cognición, conocido como el enfoque del sistema dinámico de Thelen y Smith.

En el transcurso de 35 años, Washburn publicó aproximadamente 127 artículos en total. Sus temas incluyeron memoria, percepción espacial, estética experimental, psicología animal, diferencias individuales, emoción y experiencias afectivas. En algunos momentos de su carrera, se desempeñó como editora de revistas como American Journal of Psychology, Psychological Review, Psychological Bulletin, Journal of Animal Behavior y Journal of Comparative Psychology. En estos roles, pudo evaluar y publicar los artículos de otros, lo que ayudó a llevar sus hallazgos al campo más amplio de la psicología.

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Washburn se desempeñó dos veces como Representante de Psicología de la División de Psicología y Antropología de la Investigación Nacional (de 1909 a 1910 y nuevamente de 1925 a 1928). Se desempeñó como la trigésima presidenta de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) y fue solo la segunda mujer en hacerlo, después de Mary Whiton Calkins.

Fue vicepresidenta y presidenta de la sección de Psicología de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia. También formó parte del Comité Internacional de Psicología. Fue la primera psicóloga y la segunda científica en general en ser elegida para la Academia Nacional de Ciencias. También se desempeñó como Delegada de los Estados Unidos para el Congreso Internacional de Psicología ubicado en Copenhague en 1932.

El legado que dejó atrás

Aunque Washburn hizo mucho por el campo de la psicología, incluida la pionera de las mujeres en el campo, algunos de sus trabajos se consideran más influyentes, creando un legado para su investigación.

Una de estas contribuciones influyentes fue su libro, The Animal Mind: A Textbook of Comparative Psychology. El libro reunió la investigación experimental que había realizado con animales. El libro de texto se utilizó durante los siguientes 25 años como el libro de texto estándar de psicología comparada. Pasó por algunos cambios, incluidas adiciones y ediciones a medida que aprendía más.

A lo largo de su carrera, Washburn estudió y consideró los estudios de investigación de otros en muchos animales diferentes además de las ratas típicas. Estudió varios tipos de insectos, almejas, ranas, medusas, mariscos, anémonas de mar y muchos tipos diferentes de mamíferos. A partir de esta investigación, consideró todo tipo de funciones como los sentidos, la sensación, la percepción y el movimiento cinestésico.

También estudió procesos mentales superiores como la conciencia. Además, Washburn informó a otros cómo interpretar la investigación con animales y cómo aplicarla a la comprensión de los procesos humanos. Concluyó que las similitudes en la neuroanatomía significaban que había similitudes en las capacidades para pensar y comportarse.

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Otra importante contribución de Washburn fue su intento de vincular las tradiciones estructuralista y conductista. Washburn desarrolló su teoría motora, que decía que el pensamiento o la conciencia se pueden ver en los movimientos corporales. Ella creía que la conciencia es el resultado de la sensación y el movimiento. Con esta teoría, pudo explicar no solo el pensamiento y la conciencia, sino también la capacidad humana de aprender a través de la asociación. Para definir su teoría, escribió varios de sus artículos y libros.

Lecciones para aprender

A pesar de algunas barreras en ese momento, Margaret Floy Washburn pudo sobresalir en el campo de la psicología. Pudo hacer esto porque tenía personas en su vida que la apoyaban en sus metas. Pudo transmitir el apoyo que recibió al convertirse en mentora de los estudiantes de psicología que trabajan en su laboratorio. Una lección que aprender de la vida de Washburn es que para tener éxito, las personas necesitan personas.

Si no tiene suficientes personas o las personas adecuadas en su vida que lo apoyen, la terapia puede ser una buena opción para obtener el apoyo que necesita. Los terapeutas pueden ayudar a los clientes a superar cualquier barrera que puedan enfrentar, ofreciendo recursos y habilidades de enseñanza que pueden usarse para mejorar la vida. La mayoría de las personas pueden beneficiarse de la terapia para mejorar algún aspecto de su vida. Si tiene problemas de salud mental, es aún más importante buscar la ayuda de un consejero capacitado.