Psicólogo vs psiquiatra: ¿Cuál es la diferencia y por qué es importante?


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Las palabras psicólogo y psiquiatra son tan similares que a menudo se confunden entre sí. Incluso si conoce las diferencias más básicas, es posible que no se dé cuenta de lo diferentes que son sus trabajos. Psicólogo vs psiquiatras es una distinción importante, especialmente si planea ver a uno o ambos tipos de profesionales. Una vez que sepa exactamente lo que cada uno puede ofrecerle, la decisión se vuelve más fácil.



Definición de psicólogo vs psiquiatra

En lugar de mirar una definición compleja de psicólogo vs psiquiatra, podría serle útil mirar las dos palabras individualmente.



Orígenes de las palabras

Los lingüistas creen que la palabra 'psicología' se originó en algún momento del siglo XVII. La primera parte de la palabra proviene de la palabra griega antigua 'psykhe', que significa 'alma' o 'mente', que luego pasó al latín como 'psique'. La segunda parte, 'logia', proviene del griego antiguo y del latín medieval. En inglés, esta parte de la palabra se convirtió en 'ología', que es el estudio de la ciencia o cualquier rama del conocimiento. Como tal, un psicólogo es alguien que estudia la mente de forma científica. La palabra ha llegado a significar no solo el estudio de la mente, sino también ciertos tipos de tratamiento para la mente.



El psiquiatra, acuñado en 1808 por un médico alemán llamado Johann Christian Reil, tiene el mismo comienzo que un psicólogo, por supuesto. Sin embargo, la segunda parte proviene de la palabra antigua 'iatrikos' y en latín como 'iatry'. Esta palabra significa 'tratamiento médico'. Por tanto, un psiquiatra es alguien que proporciona tratamientos médicos para la mente.

Definición de psicólogo

Un psicólogo, a menudo llamado terapeuta, es un científico social que brinda terapia a personas que tienen una variedad de problemas de salud mental. Algunas de estas preocupaciones pueden ser enfermedades mentales. Sin embargo, muchas personas que son básicamente sanas mentalmente acuden a un psicólogo para que les ayude con una situación difícil.

Definición de psiquiatra

Un psiquiatra es un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos mentales. Los psiquiatras utilizan el modelo médico. Esto significa que su enfoque está en diagnosticar y tratar enfermedades. Al principio, la psiquiatría se centró únicamente en los procesos mentales; sin embargo, con el paso del tiempo, la disciplina se ha basado cada vez más en conceptos biológicos y datos de investigación que en conceptos de las ciencias sociales. Por esta razón, se concentran en los aspectos fisiológicos de las enfermedades mentales y suelen tratar a los pacientes con medicamentos.



Educación y entrenamiento

Los requisitos educativos para psicólogo vs psiquiatra son bastante diferentes. Un psicólogo debe tener un título de posgrado en psicología. El psicólogo clínico y consejero debe tener un doctorado, ya sea un Ph.D. o un PsyD. Para completar su formación y poder llamarse a sí mismos 'psicólogos', deben estar capacitados para trabajar tanto en investigación como en asesoramiento, incluso si nunca tienen la intención de hacer investigación para ganarse la vida. Todos los psicólogos también reciben educación y capacitación en pruebas psicológicas. Un psicólogo que prescribe medicamentos, como se indica en la sección titulada 'Excepciones', debe completar una maestría adicional en psicofarmacología. También tienen una pasantía de uno a dos años. Luego deben aprobar un examen para obtener la licencia en su estado.

Para convertirse en psiquiatra, por otro lado, alguien primero debe convertirse en médico. Comienzan por obtener una licenciatura en un campo relacionado con las ciencias médicas. Este grado puede ser en biología, química, física o alguna otra materia relacionada. Luego, obtienen un título médico. La escuela de medicina suele tardar otros cuatro años.



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Los futuros psiquiatras realizan rotaciones clínicas en al menos cinco especialidades diferentes. Luego completan al menos un año de residencia general y tres años de residencia psiquiátrica. Finalmente, deben aprobar una prueba para obtener certificaciones de la junta. Si un psiquiatra desea especializarse en una rama específica de la psiquiatría, puede completar una beca después de terminar su residencia. También deben cumplir con los requisitos para obtener una licencia, que generalmente implica realizar un examen de licencia.

Condiciones tratadas por un psicólogo clínico frente a un psiquiatra

Al comparar un psicólogo clínico con un psiquiatra, se encuentra que tratan muchas de las mismas condiciones. Sin embargo, hay ciertas afecciones que se tratan mejor con uno u otro. A menudo, una tercera opción es esencial; es decir, algunas condiciones necesitan la participación tanto de un psicólogo como de un psiquiatra.

Por un psiquiatra


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Dado que los psiquiatras utilizan el modelo médico, las personas que tienen distintos problemas médicos que causan trastornos mentales deben consultar a un psiquiatra ante todo. Además, hay varias afecciones mentales que un psiquiatra puede tratar mejor. Por lo general, las siguientes afecciones son tratadas por un psiquiatra con o sin la ayuda de un psicólogo:

  • Enfermedad mental
  • Desorden de personalidad
  • Graves discapacidades de aprendizaje

Por un psicólogo

Los psicólogos tratan muchas más afecciones diferentes que los psiquiatras. Esto es cierto porque las personas con casi todos los tipos de afecciones mentales pueden beneficiarse de la terapia, pero no todas necesitan tratamiento médico. Los psicólogos brindan terapia a las personas que padecen:



  • Enfermedad mental
  • Desorden de personalidad
  • Dificultades de aprendizaje
  • Problemas de pareja
  • Trauma psicólogico
  • Fobias
  • Estrés en el lugar de trabajo

Tipos de servicios ofrecidos

¿Qué tipos de servicios ofrecen los psicólogos clínicos frente a los psiquiatras? Las regulaciones locales varían, pero por lo general, el psiquiatra es quien ofrece tratamientos de orientación médica, mientras que el psicólogo ofrece pruebas y terapia.

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Pruebas

Uno de los trabajos importantes del psicólogo es proporcionar pruebas. Los pacientes nuevos pueden completar una prueba con lápiz y papel o el psicólogo puede hacer las preguntas en una entrevista con ellos. Pueden administrar ciertas pruebas, como el Inventario multifásico de personalidad de Minnesota, a pacientes nuevos que están en tratamiento ambulatorio o en un entorno hospitalario. Otras pruebas verifican el progreso a lo largo del camino.

A menudo, el psicólogo administra, califica, interpreta e informa sobre la prueba. Usan los resultados de la prueba para ayudarlos a tratar al paciente y también pueden transmitir los resultados al psiquiatra u otros profesionales de salud mental que también trabajan con ese paciente. Los psiquiatras no están capacitados para realizar pruebas psicológicas, por lo que confían en el psicólogo para obtener esta información.

Las únicas pruebas en las que participa un psiquiatra son las pruebas médicas. Pueden enviar una orden de análisis de sangre para verificar los niveles de medicación. Es posible que soliciten un estudio del sueño si padece una afección médica que le impide dormir lo suficiente como para estar mentalmente sano. O pueden consultar con su médico para asegurarse de que se haga las pruebas que necesite.

Diagnóstico

Tanto los psiquiatras como los psicólogos pueden diagnosticar enfermedades mentales. Se refieren al DSM-5, su manual de diagnóstico, para obtener información y criterios de diagnóstico muy específicos para cada trastorno.

Terapia

El trabajo principal de un psicólogo clínico es brindar terapia a personas con problemas mentales. La mayoría de las terapias que utilizan son terapias de conversación, como terapia cognitivo-conductual, terapia conductual dialéctica, terapia psicodinámica, terapia interpersonal, terapia humanista, psicoanálisis, terapia gestáltica, terapia existencial, terapia holística o cualquiera de la larga lista de terapias de conversación.


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También pueden proporcionar terapias que incluyan tanto la experiencia como la conversación. Estos pueden incluir terapia de realidad virtual, desensibilización sistemática, terapia de atención plena, terapia de aventura, terapia artística, etc. Muchos psicólogos prefieren un enfoque ecléctico, combinando dos o más terapias para satisfacer todas las necesidades terapéuticas de cada paciente. Muy pocos psiquiatras ofrecen alguna de estas terapias.

Medicamentos

El psiquiatra prescribe medicamentos para tratar afecciones mentales como depresión, ansiedad, psicosis y trastornos por déficit de atención, por ejemplo. Realizan un seguimiento con el paciente con regularidad para verificar los efectos secundarios, asegurarse de que el paciente esté tomando su medicamento y realizar los ajustes necesarios para obtener los mejores resultados. Los psicólogos no suelen recetar medicamentos.

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Otros tratamientos médicos

Los psiquiatras también son los que supervisan otros tratamientos médicos. Por ejemplo, la terapia electroconvulsiva (TEC), una vez conocida con el aterrador nombre de 'tratamientos de choque', puede recetarse para algunos trastornos psiquiátricos persistentes. Este tratamiento ha recorrido un largo camino en los últimos años y ha demostrado ser muy eficaz para determinadas personas.

Excepciones

Si bien los psiquiatras son médicos y los psicólogos son científicos sociales, cada uno puede asumir las funciones enumeradas anteriormente para el otro en determinadas circunstancias.

Recetar medicamentos

Una vez más, es el psiquiatra quien suele recetar medicamentos. Sin embargo, en los estados de Luisiana, Nuevo México e Illinois se les ha otorgado la autoridad para recetar medicamentos si han completado la educación y capacitación requeridas.

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Proporcionar psicoterapia

Por lo general, los psiquiatras no hacen psicoterapia. Por lo general, están tan ocupados que solo ven a la mayoría de los pacientes para una revisión médica rápida de 15 minutos una vez cada uno a tres meses, según sea necesario. Los psicólogos se toman el tiempo para ver a los pacientes durante sesiones más largas porque se necesita tiempo para hablar sobre los problemas y encontrar soluciones psicológicas.

Sin embargo, todavía hay algunos psiquiatras que brindan psicoterapia. Una razón por la que hay tan pocos que hacen esto es la brecha salarial entre psicólogos y psiquiatras. A menudo, el seguro requiere que los pacientes elijan las sesiones de terapia menos costosas, que son las ofrecidas por un psicólogo, y se ciñan a controles médicos de 15 minutos con el psiquiatra más costoso.

Decidir lo que necesita: psicólogo vs psiquiatra

Entonces, ¿cómo saber si debe acudir a un psicólogo o un psiquiatra por sus preocupaciones de salud mental? Primero, piense qué tipo de problema tiene. ¿Es un problema que puede superar solo con la psicoterapia? Si es así, puede comenzar por ver a un psicólogo. En caso de que necesite ver a un psiquiatra, el psicólogo puede derivarlo a uno. Lo contrario puede ser cierto si elige por error ver a un psiquiatra primero. La única diferencia es que un psiquiatra espera diagnosticar y tratar una enfermedad mental, mientras que el psicólogo generalmente no hace esta suposición.

No importa cuál sea su problema de salud mental, hablar con un psicólogo puede ser su mejor opción. Un psicólogo le brinda la oportunidad de explicar los desafíos que enfrenta, qué tipo de angustia le están causando y qué ha intentado hacer para superarlos. La cita inicial de un psiquiatra se centrará en identificar los síntomas de una enfermedad mental.


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Sin embargo, hay una situación que debe abordar de inmediato. Si su vida está en peligro debido a pensamientos o intentos suicidas, es fundamental que acuda inmediatamente a un profesional de salud mental local. Ya sea que elija un psicólogo o un psiquiatra, ellos se asegurarán de que reciba la atención que necesita y lo remitirán a otros profesionales de la salud mental según sea necesario de inmediato. En este caso, la mejor opción es acudir a urgencias para solicitar una intervención inmediata.

En algunos casos, es posible que deba consultar a un psiquiatra simplemente porque su seguro lo requiere antes de que pueda recibir otros servicios de salud mental. Sin embargo, si cree que un psicólogo es un profesional adecuado para ayudarlo, puede elegir un psicólogo en línea como los que están disponibles en BetterHelp.com. El costo es similar al copago de un seguro, y los psicólogos con licencia que trabajan a través de Better Help tienen la educación y la capacitación necesarias para brindarle atención de salud mental de alta calidad. Siempre puede elegir un psicólogo de Better Help para que lo ayude a iniciar el proceso de una manera conveniente y completamente confidencial.

¿Todavía no estoy seguro? Esta bien. Independientemente de lo que decida, puede estar seguro de que si busca ayuda, usted, ya sea psicólogo o psiquiatra, puede ayudarlo a conseguirla. Nunca posponga la búsqueda de ayuda porque tenga miedo de tomar la decisión equivocada entre psicólogo o psiquiatra. ¡Tu vida y tu felicidad son demasiado valiosas para perder el tiempo en la indecisión!