Posibles signos de PTSD: ¿Por qué debo evitar…?

Advertencia de contenido / activador:Tenga en cuenta que el artículo a continuación puede mencionar temas relacionados con el trauma que incluyen agresión sexual y violencia que podrían ser desencadenantes.

La mayoría asocia el trastorno de estrés postraumático (TEPT) con la guerra. De hecho, los primeros estudios conocidos sobre el trastorno de estrés postraumático se realizaron en veteranos de la Segunda Guerra Mundial y el fenómeno se denominó entonces shock de guerra. Hasta la fecha, la mayoría de las investigaciones realizadas sobre el PTSD se han realizado en veteranos ('Post Traumatic Stress Disorder', n.d.). Sin embargo, el trauma es algo que le puede ocurrir a cualquiera en cualquier momento. De hecho, el trauma en sí mismo puede ser muy subjetivo y depender del individuo y de lo que esté acostumbrado. Por ejemplo, una persona que ve películas violentas puede no quedar tan traumatizada al presenciar el tiroteo de un extraño, o incluso de alguien conocido. Sin embargo, para algunos, esto podría ser un evento que podría provocar semanas o incluso meses no solo de pesadillas, sino también de evitar el área en la que ocurrió el evento traumático.




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Desencadenantes y evitación del estrés postraumático

Una reacción postraumática puede ser provocada por disparadores que reviven la experiencia a través de los sentidos. Colores, ruidos, palabras, frases, cada uno de estos y más pueden llevar a una persona a un evento traumático (Hopper, Frewen, van der Kolk y Lanius, 2007). Para algunas personas, la reacción a desencadenantes específicos es tan grave que evitarán cualquier posibilidad de exposición al desencadenante. Aunque evitar volver a experimentar o recordar un evento desagradable o traumático puede parecer completamente comprensible, existe evidencia de que evitarlo prolonga o previene por completo la curación (Pineles et al., 2011a). Otros proponen que evitar un evento traumático es un síntoma temprano de PTSD (Levin, 2012), otros síntomas pueden incluir entumecimiento o sensación de muerte. Éstas son la forma en que la mente se protege a sí misma (Pineles et al., 2011b), pero la evitación prolongada podría evitar que el individuo se enfrente al trauma y avance.

Retrasar los pensamientos o vivir como algunos podrían sugerir de un evento traumático es una defensa psicológica común para proteger la psique del trauma (Margolies y Read, 2016). Para algunos, pensar en un evento significa volver a experimentarlo por completo, y esto puede provocar llanto, temblores, arrebatos de ira y violencia. Mientras que para otros, solo hay una intensa tristeza o miedo, sin reacciones externas extremas. Los niveles de incomodidad van desde los muy intensos hasta la evitación por completo de lugares, personas y fechas que desencadenan reacciones emocionales.




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définir assimiler

Para ser claros, la mayoría de las personas reaccionarán a un evento traumático con síntomas de shock, y estos síntomas pueden permanecer o reaparecer durante un período de tiempo; sin embargo, la mayoría de las veces estas reacciones a discusiones o recuerdos del evento se disiparán con el tiempo. Un factor clave en el shock normal es que no se generaliza y causa reacciones a los objetos generalizados.

Para la mayoría, las reacciones al ver algo que es un recordatorio de un evento triste o traumático de la infancia no significan mucho. Todos tenemos recuerdos de nuestra infancia y muchos de ellos pueden ser recuerdos reprimidos o dormidos. Los recuerdos reprimidos son típicamente aquellos que son traumáticos hasta cierto punto, mientras que los recuerdos dormidos son típicamente de naturaleza benigna y pueden ser llevados al frente de la mente por casi cualquier cosa y luego olvidados rápidamente.



Detalles sensoriales

El TEPT a menudo se asocia con la experiencia sensorial del trauma (Stewart y White, 2008). Nuestra cognición generalmente puede manejar la realización de un trauma; lo que se revive es volver a oír, volver a ver, volver a oler, etc., elementos del acontecimiento. Es esa conexión con las experiencias sensoriales lo que ayuda a volver a experimentar el evento. Los sentidos reviven los recuerdos y devuelven al individuo al momento del suceso original. Según Stewart y White, se debe a la sobreestimulación de los detalles sensoriales que a veces no están relacionados con el trauma que puede desencadenar una reacción. Es posible que algunas personas que han evitado pensamientos o sentimientos de un evento durante un período prolongado de tiempo nunca deseen experimentar nada que provoque recordatorios. Por ejemplo, una mujer que llevaba un vestido en particular el día que sorprendió a su esposo haciendo trampas puede tirar el vestido y nunca desear volver a usar ese color en particular. Esta es una forma de generalización en la que el individuo asocia colores, sonidos o personas relacionados con el trauma. Esto es bastante diferente de la persona que puede haber sido víctima o testigo de un disparo con arma de fuego y que tiene una reacción postraumática al disparo por la culata de un automóvil. Cuando esto ocurre, es porque los sonidos son muy similares y ambos son muy repentinos.


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Una persona lesionada en un accidente automovilístico en el que el automóvil resultó destrozado puede pasar semanas e incluso años evitando esa calle o tramo de carretera en particular. Las mujeres que han sido víctimas de violación reaccionan a los olores y sonidos asociados con la violación. El recordatorio sensorial podría ser el olor a colonia, un alcohol en particular en el aliento o cualquier otro olor presente durante el ataque. Estos recordatorios pueden provocar reacciones en personas inocentes que las dejan confundidas y, a veces, asustadas.

La mente es bastante compleja y la evitación es un medio de autoconservación (Levin, 2012). Todos lo usamos, reconozcamos ese hecho o no. El individuo con PTSD evita personas, lugares y cosas que son recordatorios de un evento estresante o trágico, incluso si es necesario enfrentar alguno de estos para cerrarlo. Evitar situaciones y personas relacionadas con el evento desencadenante, si bien puede parecer protector, puede evitar que el individuo se enfrente a emociones inevitables, a menudo dolorosas (Margolies & Read, 2016).

Si los síntomas postraumáticos son graves, la exposición a los desencadenantes no debe realizarse sola o sin el consejo de un médico. Con personas que han experimentado un trauma severo, a veces hay reacciones extremadamente violentas (Margolies & Read, 2016), revivir las experiencias que es similar a una alucinación. Cuando un individuo se ve atrapado en un delirio de estrés postraumático, él o ella pueden volverse violentos y cualquiera a su alrededor podría convertirse en un antagonista percibido.

Para las personas que experimentan síntomas de estrés postraumático leves o graves, la terapia basada en la realidad, las exposiciones sistemáticas a los desencadenantes sensoriales y la terapia cognitiva han demostrado ser muy efectivas (Pineles et al., 2011c). Los medicamentos pueden ayudar a aliviar la ansiedad, pero al igual que con muchos medicamentos que alteran el estado de ánimo, estos pueden simplemente enmascarar los síntomas y resultar ser solo otra forma de evitación.

Amigos y familia



Lo único que deben recordar los amigos, compañeros de trabajo y familiares de la víctima del trastorno de estrés postraumático es que el trauma es una experiencia subjetiva. Ver a su cónyuge en la cama con otra persona podría provocar un trauma psicológico profundo. También podría ver a una mascota atropellada por un automóvil que se aproxima. Algunos pueden sentir que estos son eventos que deberían ser fáciles de superar, pero según otros (Pineles et al., 2011b) la capacidad de ir más allá de un shock traumático en el cerebro tiene mucho que ver con la personalidad y la resiliencia.


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Es importante brindar apoyo, comprensión y, cuando se le solicite, ya sea en silencio o con palabras, un oído para escuchar. El individuo que experimenta estrés postraumático puede tener dificultades para expresar sus sentimientos. Requiere mucha paciencia por parte de aquellos en su sistema de apoyo. También es importante darse cuenta de que lo que el individuo que experimenta estrés postraumático puede ser difícil de articular, esto no siempre indica una falta de confianza.

Conclusiones y Recomendaciones

El estrés postraumático es psicológicamente incómodo y puede resultar abrumador para el individuo. Esta es la razón por la que muchos se esforzarán mucho por evitar situaciones o estímulos que desencadenan recuerdos o reacciones (Greenspan, Stringer, Phillips, Hammond y Goldstein, 2006). La investigación apoya que la exposición repetida a los estímulos disminuirá la respuesta con el tiempo (Badour, Blonigen, Boden, Feldner y Bonn-Miller, 2012). No hay una medida real de cuánto tiempo; la clave es seguir intentándolo mientras duren los síntomas y hasta que comiencen a desaparecer. Sin embargo, esto no debe hacerse sin orientación.

La investigación reciente sobre los beneficios de la psicoterapia con pacientes esquizofrénicos puede proporcionar información sobre el procesamiento de las reacciones postraumáticas (Sue Holttum, 2014). Al volver a contar la historia y hacer que se la cuente al individuo, puede resultar un medio eficaz de insensibilizar al individuo al trauma. Esto puede parecer demasiado simplista para cualquiera que haya experimentado los horrores de la guerra; Hay una razón por la que el PTSD no comienza a manifestarse hasta que las personas se alejan del evento, a veces, como ocurre con el personal militar, al otro lado del mundo.


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La terapia puede ser muy beneficiosa ya que el terapeuta solo tiene una agenda, y es ver al individuo progresar a su propio ritmo, a diferencia de los seres queridos que se ven afectados por vivir o estar con la víctima postraumática. El individuo que experimenta PTSD puede tener dificultades para abrirse con familiares o amigos y, a veces, puede sentirse frustrado; de nuevo, porque se ven afectados directamente por los comportamientos. Un terapeuta es experto en las formas del silencio terapéutico y, a veces, eso es lo que necesita la persona con estrés postraumático: el espacio de silencio en el que hablar.

La terapia no solo puede beneficiar a la persona que sufre de estrés postraumático, sino también a la familia del individuo. Los miembros de la familia pueden estar afligidos de la misma forma que la dinámica familiar o individual antes del trauma. También pueden sentirse increíblemente indefensos y no saber cómo expresarlo. Saber exactamente qué decirle a la persona que experimenta estrés postraumático puede ser, perdón el juego de palabras, como esquivar minas terrestres. La terapia puede proporcionar un foro en el que cada individuo puede sentirse seguro para expresar sus pensamientos y sentimientos.

Puede haber momentos en que los horarios u otros factores impidan que las personas busquen terapia. En estas situaciones, existen opciones de terapia en línea donde los terapeutas calificados y con licencia están disponibles para trabajar con los clientes por correo electrónico, video o chat. Esta podría ser una muy buena opción para aquellos que dudan en comenzar la consejería y podría resultar en ayudar al cliente de una manera que no puede encontrar a un terapeuta en una oficina.

Al igual que con cualquier problema de salud emocional o mental, si hay una situación de crisis, llame al 911.

Referencias

Badour, C. L., Blonigen, D. M., Boden, M. T., Feldner, M. T. y Bonn-Miller, M. O. (2012). Una prueba longitudinal de las relaciones bidireccionales entre el afrontamiento de la evitación y la gravedad del TEPT durante y después del tratamiento del TEPT.Investigación y terapia del comportamiento,50(10), 610-616. https://doi.org/10.1016/j.brat.2012.06.006

Greenspan, A. I., Stringer, A. Y., Phillips, V. L., Hammond, F. M. y Goldstein, F. C. (2006). Síntomas de estrés postraumático: intrusión y evitación 6 y 12 meses después del TCE.Daño cerebral,20(7), 733-742. https://doi.org/10.1080/02699050600773276

Hopper, J. W., Frewen, P. A., van der Kolk, B. A. y Lanius, R. A. (2007). Correlaciones neuronales de la reexperimentación, la evitación y la disociación en el trastorno de estrés postraumático: dimensiones de los síntomas y desregulación de las emociones en las respuestas a las imágenes de trauma basadas en guiones.Diario de estrés traumático,20(5), 713-725. https://doi.org/10.1002/jts.20284

Levin, A. (2012). Evitar después de un desastre, el entumecimiento podría indicar riesgo de PTSD.Noticias psiquiátricas; Washington,47(20), 12,22.

Margolies, L. y read, P. D. ~ 3 min. (2016, 17 de mayo). Comprensión de los efectos del trauma: trastorno de estrés postraumático (PTSD). Obtenido el 18 de abril de 2017 de https://psychcentral.com/lib/understanding-the-effects-of-trauma-post-traumatic-stress-disorder-ptsd/

Pineles, S. L., Mostoufi, S. M., Ready, C. B., Street, A. E., Griffin, M. G. y Resick, P. A. (2011a). Reactividad al trauma, afrontamiento evitativo y síntomas de PTSD: ¿una relación moderadora?Revista de psicología anormal,120(1), 240-246. https://doi.org/10.1037/a0022123

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Trastorno de estrés postraumático. (Dakota del Norte.). Recuperado el 18 de abril de 2017, de

conseils textuels

Stewart, L. P. y White, P. M. (2008). Fenomenología del filtrado sensorial en el TEPT.Depresión y ansiedad (1091-4269),25(1), 38-45. https://doi.org/10.1002/da.20255

Sue Holttum. (2014). Research Watch: la terapia de conversación para la ansiedad y las dificultades sociales puede mejorar la inclusión social después del diagnóstico de esquizofrenia.Salud mental e inclusión social,18(1), 7-12. https://doi.org/10.1108/MHSI-11-2013-0035