Irving Janis y su trabajo en psicología política

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¿Alguna vez te has preguntado cómo las personas a cargo de tomar decisiones pueden tomar decisiones tan malas? Si bien el juicio de una persona puede nublarse fácilmente, parece que un grupo de líderes debería poder encontrar una respuesta útil a una situación difícil. De alguna manera, incluso cuando los miembros del grupo son inteligentes, morales y bien informados, a veces toman decisiones que tienen consecuencias tan graves que nos preguntamos '¿Qué estaban pensando?' El psicólogo político Irving Janis propuso una respuesta a esta pregunta en su teoría del pensamiento de grupo.



¿Quién era Irving Janis?

Irving Janis, nacido en 1918, estudió psicología en la Universidad de Chicago antes de continuar su educación en el doctorado. programa en la Universidad de Columbia. A partir de ahí, fue a la Universidad de Yale para convertirse en miembro de la facultad. También fue un investigador cuyo trabajo sobre el estrés psicológico y la toma de decisiones personales.

Más tarde, Janis comenzó a estudiar la toma de decisiones en grupo y publicó su innovador libro de 1972, 'Victims of Groupthink: A Psychological Study of Foreign-Policy Decisions and Fiascoes'. Se jubiló en 1985 pero continuó su participación en la investigación del pensamiento grupal hasta su muerte en 1990. Janis es mejor recordado por esta teoría del pensamiento grupal.



¿Qué es la psicología política?

La psicología política es una disciplina que estudia la política y los políticos con respecto a los principios psicológicos. Los investigadores de psicología política quieren saber por qué las personas, especialmente los líderes políticos, se comportan de la manera en que lo hacen, cómo interactúan entre sí y cuáles son los resultados de esas interacciones. Fue en el ámbito de la psicología política y social que Irving Janis desarrolló su concepto de pensamiento de grupo.



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Concepto de pensamiento grupal de Janis

Entonces, ¿qué es el pensamiento de grupo? La teoría del pensamiento de grupo de Irving Janis explica cómo los grupos toman decisiones basadas en una presión tan fuerte para confirmar que no consideran todas las opciones posibles de manera adecuada. El pensamiento grupal desalienta las soluciones altamente creativas y, en opinión de Janis, tiende a generar resultados desastrosos.

Para obtener una psicología de definición de pensamiento de grupo completa, los expertos también pueden incluir las explicaciones de Janis sobre los mecanismos, síntomas y consecuencias del pensamiento de grupo. A Janis también se le ocurrió una lista de remedios para el pensamiento grupal.



Cómo ocurre el pensamiento de grupo

El pensamiento grupal ocurre cuando un grupo debe decidir sobre una situación que está fuera de lo común. Se podría suponer que la mejor manera de abordar un problema inusual sería tener objetivos claros, un grupo diverso, la sensación de que todos los miembros pueden contribuir y muchas fuentes de información para resolver el problema. Cuando el pensamiento de grupo se afianza, sucede algo completamente diferente.

El grupo no es diverso pero sí muy cohesionado. Tienen poca información para usar. No tienen instrucciones claras sobre cómo encontrar más información. Es una situación muy estresante y hay pocas esperanzas de encontrar una solución mejor que la que ofrece el líder. Por lo tanto, no todos los miembros del grupo se sienten libres de unirse a una discusión creativa que podría generar una solución innovadora.

En cambio, los miembros del grupo sienten la presión de ajustarse al grupo. Todo lo que esté fuera del acuerdo total se ignora o se rechaza. Incluso cuando alguien está muy en desacuerdo con los miembros más vocales del grupo, no hablan por temor a ser excluidos del grupo.

Síntomas del pensamiento grupal

Irving Janis describió los síntomas asociados con los incidentes de pensamiento grupal que estudió. Si alguna vez es miembro de un grupo que debe tomar una decisión importante, esté atento a los siguientes signos de pensamiento grupal.

Invulnerabilidad: los miembros del grupo se sienten tan optimistas e invulnerables que están dispuestos a correr riesgos extremos.



Racionalización:Una vez que comienzan a decidirse por una respuesta, los miembros del grupo racionalizan cualquier advertencia o información contradictoria que pueda cambiar esa respuesta.

Moralidad:Los miembros del grupo no sienten la necesidad de cuestionar su moralidad o considerar que sus acciones pueden tener consecuencias éticas. Creen que su causa es correcta y están dispuestos a hacer lo que sea necesario para promover esa causa.

Estereotipos:Los miembros del grupo ven a los grupos externos como su enemigo. Además, asumen que su enemigo es inferior a su grupo.

Presión:Cuando el grupo ha desarrollado una perspectiva grupal sobre el problema, todos los miembros del grupo son presionados para que se alineen con ese punto de vista y no planteen argumentos opuestos.

Autocensura:Si alguien tiene dudas sobre si lo que considera el consenso del grupo es correcto, se las guarda para sí mismo.

Unanimidad:Una vez que la mayoría hace un juicio, el grupo asume que la decisión es unánime.

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Guardias mentales:Los miembros del grupo protegen al grupo en su conjunto de cualquier información que pueda estar en desacuerdo con su opinión o decisión o que interfiera con la cohesión de su grupo.

Consecuencias del pensamiento grupal

Cuando las personas se involucran en el pensamiento grupal, su enfoque del problema en cuestión tiene consecuencias que alteran el resultado de la discusión. Varios problemas disminuyen la eficacia del grupo y su capacidad para tomar la mejor decisión.

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  • No tienen sus objetivos firmemente en mente.
  • Consideran menos posibilidades.
  • No se toman en serio los riesgos de su opción preferida.
  • Una vez que rechazan una idea, no la vuelven a considerar.
  • No pasan suficiente tiempo buscando información.
  • En lugar de buscar más información, se centran en las posibilidades sobre las que ya tienen información.
  • No hacen un plan B.
  • Es menos probable que elijan una opción que resulte en éxito.

Ejemplos de pensamiento grupal

Janis desarrolló su teoría del pensamiento de grupo después de estudiar los principales eventos históricos que se vieron profundamente afectados por las malas decisiones tomadas por grupos de líderes. Originalmente, estos incluían el ataque de Pearl Harbor, la Guerra de Vietnam y la Bahía de Cochinos.

Janis también analizó algunos casos de pensamiento grupal en tiempos de paz, incluido el encubrimiento de Watergate durante la administración de Nixon, la crisis de los rehenes en Irán y otras decisiones políticas tomadas por grupos pequeños y cohesivos.

La investigación posterior sobre el pensamiento de grupo examinó eventos más recientes, como la guerra de Irak e incluso la selección de miembros del gabinete durante la presidencia de Obama.

Cómo los líderes pueden tomar mejores decisiones

Janis sugiere varias formas de evitar el pensamiento grupal y tomar mejores decisiones.

Por un lado, sugiere que el líder del grupo debe comenzar asignando el trabajo de evaluador crítico a cada miembro del grupo. El líder también anima a los miembros del grupo a proponer opciones alternativas y acepta la introducción de opciones opuestas durante la discusión.

En lugar de expresar su opinión directa o indirectamente, los líderes adoptan una postura imparcial.

Antes de que se tome la decisión final, los miembros del grupo deben discutir la opción preferida con los miembros de su unidad e informar al grupo decisivo sobre lo que su equipo tenía que decir.

Varios grupos externos pueden llegar a sus conclusiones por separado para evitar que un grupo interno decida solo.

Al invitar a expertos a contribuir a la discusión uno a la vez, el grupo tiene más información y conocimientos que considerar.

Alguien debería jugar al abogado del diablo siempre que se evalúen las opciones.

Cuando las decisiones políticas afectan a una nación u organización rival, el grupo debe considerar cuidadosamente la respuesta del rival y las señales de advertencia a las que hay que prestar atención con cada respuesta posible.

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El grupo puede dividirse en dos o más grupos más pequeños para considerar alternativas. Luego, vuelven a estar juntos para resolver sus diferencias.

Después de llegar a un consenso grupal asumido, se necesita otra reunión para dar a los miembros del grupo una segunda oportunidad de expresar sus dudas y preocupaciones.

¿Es el pensamiento grupal un mito?

En los últimos años, varios investigadores han argumentado que la noción de psicología del pensamiento de grupo tiene poca o ninguna validez. Una mayor investigación de los procesos de toma de decisiones grupales que Irving Janis identificó como pensamiento grupal ha arrojado evidencia de que el principal problema con esas decisiones tenía más que ver con las preferencias del líder que con el funcionamiento del grupo.

Fuente: en.kremlin.ru

Por ejemplo, en las decisiones de la guerra de Vietnam y las decisiones de Bahía de Cochinos, fueron los intereses políticos de los presidentes Johnson y Kennedy los que más influyeron en el proceso del grupo. Ambos presidentes querían tomar las decisiones que les permitieran mantener su buena reputación y avanzar en sus carreras políticas.

Por qué le importa el pensamiento de grupo

Todos se ven afectados de alguna manera por los procesos de toma de decisiones. Es posible que se encuentre en una posición que requiera que contribuya a una decisión grupal. Esta puede ser una situación estresante que le haga perder la paciencia y la objetividad. Evitar el pensamiento grupal puede convertirse en una preocupación importante en su grupo.

Las decisiones de otros también pueden causarle problemas. Los formuladores de políticas a menudo deciden asuntos que afectan la vida de la gente común en su nación u organización. Debido a que estas decisiones pueden afectarlo directamente, es fácil sentirse ansioso por el futuro. O bien, puede tener discusiones intensas con sus seres queridos sobre situaciones políticas debido al estrés que puede surgir al preocuparse de que sus impuestos aumenten, perderá su trabajo o el país entrará en guerra.

En momentos como estos, puede ser útil hablar con un terapeuta para aprender habilidades de afrontamiento. También puede ser un buen momento para trabajar en la relación personal cercana en la consejería de parejas. El asesoramiento en línea está disponible con asesores autorizados en BetterHelp.com. Independientemente de las decisiones grupales que afecten su vida, la decisión de mejorar su salud mental siempre es excelente.